turismo

Domingo, 7 de junio de 2009

ESQUI > TEMPORADA INVERNAL 2009

Hacia la nieve

De Mendoza a Tierra del Fuego, los cerros de los Andes se cubren de nieve y los centros invernales están listos para inaugurar la temporada de esquí. Cómo se preparó cada complejo y cuáles son las tarifas. Un informe para ir planeando el viaje a las montañas.

 Por  Pablo Donadío

Como todos los años, la llegada del invierno va vistiendo de blanco la cordillera andina y los centros de esquí ya están listos y renovados para recibir a expertos y novatos en deportes invernales. Desde Mendoza a Tierra del Fuego, un informe sobre pistas, medios de elevación, tarifas, promociones y excursiones para disfrutar del encanto de la nieve.

Desde Malargüe

En el departamento más grande y austral de Mendoza, ya se están agotando sus reservas el centro de esquí Valle de Las Leñas, una suerte de fuera de pista interminable. Desde esta ciudad saldrán como todos los años, y a diario, transportes que llegan al complejo invernal bien temprano y regresan por la tarde. Esta es una de las modalidades más utilizadas por quienes desean adquirir las promociones (importantes descuentos en alojamiento y equipos de esquí y snowboard), y conocer además el prodigioso paisaje. Ya en Las Leñas, todos podrán disfrutar de uno de los descensos más largos del mundo, al combinar parte de sus 29 pistas. El lugar cuenta con 13 medios de elevación, entre los que se destaca Marte, a 3430 msnm, desde donde se observa uno de los picos más tentadores para los montañistas, el cerro Leñas. Si bien el centro es visto como un lugar para expertos por sus pendientes y pistas extremas, y algunas excursiones como la Extreme Expedition (en plena cordillera central) es el sueño de los ávidos de aventuras, su escuela garantiza el aprendizaje a los principiantes. Por las noches, su ya célebre after mountain es la cita obligada, junto a otras actividades en los hoteles. Entre otras cosas, los dueños y operadores de Las Leñas invirtieron 15 millones de pesos para la adquisición y acondicionamiento del Hotel Acuario, el cual se suma a los centros de alojamiento Aries, Piscis y Escorpio. Ernesto Irrazábal, director comercial del Valle, afirmó que con esta nueva incorporación los visitantes podrán comprobar el compromiso de los operadores del complejo en brindar excelencia en los servicios. “Y ofrecer una capacidad de camas más que importante”, subrayó Sofía Fernández Madero, responsable de comunicación de la empresa.

El complejo del valle de Las Leñas, Malargüe, en las altas cumbres mendocinas.

n Valle de Las Leñas: Los medios de elevación en temporada media cuestan $ 770 para menores y $ 962 para mayores, por semana. Las clases colectivas de esquí en temporada especial (tres días, cinco horas) cuestan $ 398, y $ 645 en temporada regular. Más información: (02627)-471-100 / info@laslenas.com / www.laslenas.com.

Bajo el Aconcagua

Un poco más al norte, y alejado 180 kilómetros de la Ciudad de Mendoza, el centro de esquí Penitentes es otro de los atractivos centrales de junio a octubre. Ubicado a los pies del Aconcagua, ofrece una excelente superficie esquiable y muy buena nieve en toda la temporada. Sus 25 pistas, con posibilidades para todos los niveles, recorren distintos desniveles y amplias longitudes. “Para este año hemos remodelado la hostería y se hizo un parque de nieve para la familia. Además reemplazamos un viejo medio de elevación por uno más moderno”, explicó Francisco Torres, referente del complejo. El experimentado grupo de instructores que conducen la enseñanza de esquí alpino, nórdico y snowboard, anunciaron también mejoras en el rental de equipos. La flamante pisanieve con malacate permitirá mantener suelos de mayor inclinación, para disfrutar a full su Snowpark. Para los más pequeños se pondrá en marcha un Jardín de Nieve con personal especializado en el cuidado de menores.

Paseos en motos de nieve en el bosque de lengas de Chapelco, en San Martín de los Andes.

* Penitentes: Los medios de elevación en temporada baja media cuestan $630 para menores y $765 para mayores, por semana. Las clases colectivas de esquí cuestan $60 la hora en temporada baja y $70 el resto de la temporada. Más información: Penitentes (0261)-428-361 / www.penitentes.com

Tranquilidad y buenos precios

Ya más alejados del glamour y las últimas tendencias de la moda, pero con atractivos naturales para envidiar, aparecen Vallecitos y Los Puquios. Por precios y tranquilidad, suelen ser buenas opciones para las familias numerosas. Los Puquios se encuentra hacia el costado Norte de la ruta 7 que une a Mendoza con Santiago de Chile, entre las localidades de Los Penitentes y Puente del Inca. El centro está a 2700 mnsn, lo cual garantiza una excelente calidad de nieve en sus tres hectáreas de superficie esquiable. Vallecitos en tanto, se encuentra a 80 kilómetros de la ciudad mendocina, al pie del Cordón del Plata. Durante todo el año sus refugios son ocupados por andinistas nacionales e internacionales, ya que es uno de lugares más propicios para preparar la aclimatación de ascenso al cerro Aconcagua. En el centro hay esquí en 14 pistas trazadas con un descenso ininterrumpido de 2400 metros, y un sector especial para paseos en trineo.

* Vallecitos: Aún sin tarifas confirmadas, pero seguramente accesibles como otros años ($50 el ticket diario para todos los medios de elevación; $40 por persona las clases de esquí), bastará que los jóvenes muestren su condición de estudiantes para obtener un descuento del 40% en el costo de los medios. Más información: 011-4374-1105 Casa de Mendoza en Buenos Aires / www.ciudaddemendoza.gov.ar

* Los Puquios: Las promociones que incluyen medios de elevación más equipo completo de esquí por siete días, cuestan alrededor de $700. Las tarifas de la escuela de esquí oscilan en los $100 diarios. Más información: (0261)-429-5007 / www.lospuquios.com.ar

La pista neuquina

Sabido es que la provincia de Neuquén atesora algunos de los más bellos paisajes de la Patagonia. Y en San Martín de los Andes, está el centro invernal de Chapelco, cuya vinculación con el Parque Nacional Lanín y el lago Lácar, habla por sí sólo de su maravilloso entorno. Hay allí esquí en todas sus versiones, salidas en motos de nieve, paseos en trineos y excursiones a pie. Entre las novedades de esta temporada cabe destacar que la concesionaria Nieves de Chapelco, operadora del centro, compró dos nuevos equipos pisapistas para los cuales desembolsó 150 mil euros, monto que se suma a los 30 millones de pesos invertidos en los dos últimos años en un sistema de innivación inducida, nuevos medios de elevación y el mejoramiento edilicio y de pistas. A esto se agrega la administración de siete cabañas del Complejo Los Techos, desde donde se podrá practicar esquí “in” y “out”, lo cual significa salir esquiando y regresar al refugio sin necesitad de utilizar ningún medio de elevación. Por estas comodidades, Chapelco ha sido designado por segundo año consecutivo como sede de una de las fechas de la Copa del Mundo de Snowboardcross. Otra novedad es que el centro será el primero en presentar un pase Junior, con tarifas especiales para jóvenes de 12 a 15 años, y otros planes económicos como la cuponera para desayunar y almorzar en tres paradores del cerro, y el ocasional plan 5 por 7 que permitirá disfrutar de un skiweek pagando dos días menos.

Listos para aprender. Escuelas de esquí en los centros invernales para los más chicos.

* Chapelco: El Plan Pequeños Esquiadores (niños de seis a 11 años) que incluye pase semanal, equipo completo de esquí y Junior Academy (con almuerzo incluido) cuesta $1495 en temporada baja y $1835 en la media. El Plan Universitario (de 18 a 28 años) que incluye pase y equipo completo, cuesta $605 en temporada baja y $840 en la media. Más información: (02972)428745 / ventas@cerrochapelco.com / www.cerrochapelco.com

En Villa

La Angostura Cerro Bayo, en plena Villa La Angostura, es reconocido desde hace tiempo como el centro boutique de la Patagonia. Más lindo que extenso, posee 22 pistas, y una de las vistas más deslumbrantes del lago Nahuel Huapi. Creado en 1978, el lugar espera a sus visitantes con la tradicional escuela para niños y adultos, y anunció la compra de cuatro pisanieves y la creación de una Patrulla Ambiental, en consonancia con el respeto al medio ambiente que promueve La Angostura. Actividades alternativas como el Tubbing y paseos en raquetas para quienes no esquían, se conjugan con las exquisiteces regionales como jabalí, ciervo, trucha, hongos y productos artesanales de la zona, para dejar satisfechos a los turistas más exigentes. Los operadores del complejo, que a su vez comercializan turísticamente Villa La Angostura en su totalidad, concretaron una serie de acuerdos con la Cámara de Comercio, la Asociación de Hoteles, compañías aéreas y empresas de transporte terrestre para garantizar programas de turismo al alcance del visitante. Asimismo, se hizo una alianza con el Standard Bank para otorgar beneficios de descuentos a los clientes.

* Cerro Bayo: Los medios de elevación semanales en temporada media cuestan $556 para menores y $672 para mayores, mientras las clases colectivas de esquí diarias (dos horas) cuestan $106. Más información: (02944)-494-189 / informes@cerrobayoweb.com / www.cerrobayoweb.com

Un pueblo de nieve

Camino a Copahue, el destino es el centro de esquí Caviahue. “Lo fundamental es que somos un pueblo de nieve. Aquí no hay que subir necesariamente al cerro o ir las pistas para verla, porque se vive entre la nieve”, explican en el complejo que se ubica en las inmediaciones del volcán Copahue, reconocido también por sus relajantes aguas termales. En sus inmediaciones se practican todas las formas del deporte, y sus 20 pistas se internan en un valle angosto y escarpado, que brinda nieve polvo durante toda la temporada. El nuevo telesquí Valle de Jara, con un arrastre de casi mil metros, es la noticia destacada del complejo para este año, que a su vez amplió la confitería Las Lengas. Cabe agregar que para esta temporada se prevén competencias de Rugby Extreme y la Copa de Polo, atracciones que se suman a la tradicional bajada de antorchas que se realiza todos los viernes.

* Caviahue: Las tarifas para medios de elevación en temporada media cuestan $566 para menores y $710 para mayores, por semana. Las clases colectivas de esquí diarias (tres horas) cuestan $270 en temporada media. La estadía en el Hotel Nevado en temporada media con base doble y media pensión, $205 el día. Más información: (02948)-495-053 / reservas@caviahue.com / www.caviahue.com

Parque mapuche

Al otro extremo, en Villa Pehuenia, se encuentra el parque de nieve Batea Mahuida, un pequeño complejo administrado por la Comunidad Mapuche Puel. Inaugurado en la temporada del año 2000, ofrece interesantes actividades que tienen como eje al volcán que lleva el mismo nombre del centro. Su infraestructura se asienta a 1900 msnm, y muestra panorámicamente el montañoso territorio argentino-chileno, plagado de picos y quiebres abruptos. Con accesibles tarifas, es ideal para la visita familiar y los juegos en la nieve.

Caminata con raquetas en la cima del cerro Bayo, en La Angostura.

* Batea Mahuida: No se han confirmado aún las tarifas, pero el día de esquí en el complejo rondará alrededor de $40 en temporada baja, $50 en temporada media, y $60 en temporada alta. Más información: (02942)498044 / turismo@villapehuenia.gov.ar / www.villapehuenia.org/bateamahuida

Tradicion y modernidad

Símbolo rionegrino por excelencia, el Catedral es el cerro insignia de Bariloche. Este año se presenta con novedades y un atractivo calendario, donde se destacan las competencias de esquí, un tetratlón, citas extremas como el Big Air Reef, las mejoras en paradores como La Cueva y la renovación del Terrain Park. El complejo emplazado al pie de un racimo de torres góticas, tiene la base más completa de Sudamérica: 21 paradores gastronómicos, más de 23.000 camas, 50 pistas, seis zonas verdes y 38 medios de elevación. Es además, símbolo del esquí estudiantil y familiar, y para esta temporada suma una pista de esquí nórdico de 4.000 metros en las inmediaciones del Amancay, y una nueva flota de 10 motos y 10 cuatriciclos de nieve. La gerente comercial de Catedral Alta Patagonia, Paula Gómez, informó que ya está disponible el servicio de compra on line de pases para esquiar.

* Cerro Catedral: Algunos paquetes de skiweek semanal (incluyen siete noches de alojamiento sin comidas, medios de elevación y seguro médico) en temporada media, van de $1500 y $2300. Más información: (02944)-409-000 / info@catedralaltapatagonia.com / www.catedralaltapatagonia.com).

Chubut andino

Más abajo, la provincia de Chubut dirige sus miradas hacia Esquel, y más precisamente al complejo La Hoya. Ubicado a 13 kilómetros de la ciudad y dentro del Parque Nacional Los Alerces, sus paisajes de bosques, lagos y cascadas enamoran a viejos y nuevos visitantes. Allí se puede practicar esquí alpino, de travesía, de fondo y snowboard en 24 pistas y hasta mediados de octubre. Cuenta con tres telesillas dobles, una cuádruple y seis medios de arrastre. “En cuanto a los medios de elevación, este año estará disponible además la silla doble 1, que el año pasado estuvo parada”, confirmó su nuevo Gerente de Actividades, Diego Alonso. También se mejoró el acceso a la base y su trazado, y como todos los años habrá caminatas y salidas cercanas con la posibilidad de llegar a las maravillosas pinturas rupestres de los habitantes originarios que poblaron la zona.

* La Hoya: Las tarifas para medios de elevación en temporada baja media y por siete días, cuestan $410 para menores y $560 para mayores. Temporada completa de medios (mayores) $2500. Más información: (0945)-453-018 / lahoya@chubut.gov.ar / www.skilahoya.com)

Esqui en el Fin del Mundo

Finalmente se llega a Ushuaia, provincia de Tierra del Fuego, lugar que para muchos es el principio de la nieve. Para los que saben hacerse de abajo, el cerro Castor brinda una de las temporadas más largas del continente gracias a la estabilidad de su clima, y con muy buena calidad de nieve. Situado a 26 kilómetros de la capital fueguina, ofrece 27 pistas de diferentes modalidades y 500 hectáreas de dominio esquiable. El nuevo medio de elevación cuádruple de 940 metros de longitud en la parte central de la montaña es lo más destacado de este 2009. “Será muy utilizado los días que no haya buen tiempo y algunos medios superiores se encuentren cerrados”, explicó Michelle Troncois, Directora de Marketing del complejo. Además, se trazaron nuevas pistas para principiantes y avanzados, algunas de ellas artificiales. De eta manera, queda todo preparado para el Snow Golf Championship, las carreras de cuatriciclos y varias competencias en la nieve. Nuevos servicios de boletería, la siempre recomendable carta gourmet del restaurante Morada del Aguila, y la oferta hotelera del Ski Lodge al pie de las pistas, son motivos más que justificados para llegar hasta Castor.

Sobre las nubes y al filo del precipicio, imponente vista de la cumbre del cerro Catedral.

* Cerro Castor: Un paquete promedio de siete noches de alojamiento (Hotel Australis Kauyeken - Ushuaia) con traslados al cerro, medios de elevación y seguro médico del esquiador, rondan los $2.000. Más información: (02901)-499-301 / administracion@cerrocastor.com / www.cerrocastor.com)

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Vestidas de blanco. Las montañas bajo el gigantesco manto de la nieve.
 
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    Hacia la nieve
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