Fue el autor de la astrofísica moderna
La vida de un genio
Imagen: AFP

El físico teórico británico Stephen William Hawking es autor de buena parte de los descubrimientos de la astrofísica moderna.

  • En 1959 inició sus estudios universitarios en la Universidad de Oxford. Después se doctoró en Física Teórica y Cosmología en Cambridge.
  • En 1963, le diagnosticaron un tipo de esclerosis lateral amiotrófica (ELA).
  • Tras obtener su doctorado, se dedicó a la investigación y a la enseñanza en los colegios mayores de Gonville y Caius.
  • A mediados de la década de 1970 descubrió que la combinación de las leyes de la mecánica cuántica y de la relatividad general desmentían incluso que los agujeros negros fuesen completamente negros, pues emitían una radiación, conocida desde entonces como “radiación Hawking”.
  • En 1977 ingresó en el Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica de Cambridge, donde fue nombrado profesor de Física Gravitacional.
  • En 1980 accedió a la titularidad de la cátedra Lucasiana de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica, la más importante de Cambridge, que ocupó Isaac Newton en 1663.
  • En 1985 contrajo una grave neumonía y los médicos aconsejaron retirarle la máquina que lo mantenía vivo. Fue sometido a una traqueotomía que le salvó la vida pero le dejó sin voz.
  • En 1988 publicó su obra “Breve historia del tiempo”, que se convirtió en un gran éxito a nivel mundial.
  • Entre 1993 a 1996 trabajó en la serie de televisión de la BBC El universo de Stephen Hawking.
  • En 2004, tras reconsiderar su propia teoría sobre los agujeros negros, expuso una nueva, que cuestiona que los mismos sean una especie de pozo sin fondo, como él mismo había mantenido.
  • A partir de 2005 sólo pudo comunicarse moviendo un músculo bajo su ojo con el que accionaba un sintetizador de voz.
  • En 2005 presentó mundialmente desde Oviedo, España, la obra Brevísima historia del tiempo, que simplifica y actualiza la anterior Breve historia del tiempo, y que se publicó antes en castellano que en inglés.
  • En 2007 realizó un vuelo a la estratosfera  en el que pudo experimentar la ingravidez.
  • En 2008 publicó La clave secreta del universo, un libro dirigido a niños y escrito en colaboración con su hija Lucy.
  • En 2009 abandonó la titularidad de la cátedra Lucasiana de Matemáticas de la Universidad de Cambridge y pasó a ser director de investigación en el centro educativo.
  • En 2015 presentó en la Royal Society de Londres un proyecto de búsqueda de vida extraterrestre.
  • En 2016 Hawking mostró su apoyo a un programa financiado por el millonario ruso Yuri Milner para enviar una nave a otro sistema solar, que incluye un nuevo modelo de sonda espacial y con el que promete alcanzar el sistema estelar más cercano, Alfa Centauri.

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