Un modo de leer la historia de España podría ser a través de “Patente de corso”, las columnas que Arturo Pérez-Reverte escribió durante más de cuatro años en XL Semanal. En Una historia de España (Alfaguara), el autor narra a lo largo de 91 capítulos algunos de los hechos más relevantes ocurridos desde los orígenes de la historia hasta el final de la Transición. Se trata de un relato personal con tintes de ironía que intenta dar cuenta de una trama accidentada. El diario El Mundo dijo acerca de Pérez-Reverte: “No solo es un espléndido narrador. También maneja con pericia diferentes géneros”. El autor asegura que esta es la misma mirada con la que ha escrito novelas o artículos: una visión un tanto ácida de quien “sabe que ser lúcido en España aparejó siempre mucha amargura, mucha soledad y mucha desesperanza”.