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Lunes, 29 de diciembre de 2008
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Luis Scola, el capit谩n de la Selecci贸n ol铆mpica

El que saca la cara por el equipo

Cuando Gin贸bili y Nocioni no pudieron cargarse al conjunto, apareci贸 la fibra del ala pivote para ilusionarse con la haza帽a. Termin贸 integrando el quinteto ideal de los Juegos de Beijing y es pieza importante de los Houston Rockets.

Por Ariel Greco
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La misi贸n para el b谩squetbol argentino no resultaba sencilla para 2008. En Beijing deb铆a revalidar el prestigio ganado cuatro a帽os antes, con la medalla dorada obtenida en Atenas. Y si bien no se pudo repetir el metal, el tercer lugar en el podio conseguido en China result贸 un logro semejante. Una semifinal ante un equipo estadounidense plagado de estrellas con buen juego de conjunto resultaba un obst谩culo casi imposible. Por eso no hubo lugar a ning煤n reproche. La generaci贸n dorada volvi贸 a tener una cita con la historia. Y en ese encuentro, la gran figura result贸 su capit谩n, Luis Scola, que jug贸 un torneo memorable y que le permiti贸 meterse en el quinteto ideal del certamen.

Argentina present贸 en Beijing un equipo que gener贸 orgullo, por su juego y por su car谩cter. Se sobrepuso a las ausencias y a los problemas f铆sicos para colmar las expectativas. La derrota en el debut ante Lituania, pese a una buena remontada sobre el final y a la seguidilla de victorias posteriores, termin贸 siendo un condicionante, ya que llev贸 a un cruce casi imposible ante Estados Unidos en la semifinal. Y lo de 鈥渃asi鈥 tuvo que ver con Scola, principal responsable de que Argentina se ilusionara con la haza帽a por algunos minutos. Con Emanuel Gin贸bili afuera del juego por una torcedura de tobillo y con Andr茅s Nocioni disminuido por un dolor en la rodilla, el peso ofensivo recay贸 sobre el ex jugador de Ferro, que no defraud贸. Con 28 puntos y once rebotes, Scola sac贸 la cara por el equipo, tal como hab铆a acontecido un a帽o antes, cuando se hab铆a transformado en el mejor jugador del Preol铆mpico de Las Vegas. M谩s all谩 de la derrota, por la trascendencia y la envergadura del rival, esa actuaci贸n ante el Dream Team de LeBron James, Kobe Bryant y C铆a. result贸 consagratoria.

En el camino a Beijing, Scola ya se vislumbraba como una de las posibles figuras del torneo. A principios de a帽o hab铆a participado como titular en el encuentro entre los novatos y los jugadores de segundo a帽o en el Fin de Semana de las Estrellas de la NBA, con casi medio mill贸n de votos de los aficionados. Luego fue elegido en el quinteto ideal de los debutantes, gracias a unos muy buenos n煤meros: 10,4 puntos, 6,4 rebotes y 1,3 asistencia en 24 minutos por noche. La 煤nica mancha fue la r谩pida eliminaci贸n de Houston en los play-offs, lo que le quit贸 relevancia a su producci贸n, aunque en lo personal le permiti贸 llegar muy fresco a la cita ol铆mpica.

En los Juegos, Scola exhibi贸 su clase. Adem谩s de la actuaci贸n ante Estados Unidos, el ala pivote se despach贸 con varios otros logros. Ante Rusia anot贸 37 unidades, la mejor puntuaci贸n ol铆mpica para un jugador argentino y el mejor registro del torneo. Con 18,9 puntos por partido, fue el goleador del conjunto de Sergio Hern谩ndez, marca que lo dej贸 en el tercer lugar en la tabla general, detr谩s del espa帽ol Pau Gasol y del chino Yao Ming. Tambi茅n fue el mejor argentino en rebotes, con 6,6 por juego, cifra que lo dej贸 en el s茅ptimo lugar en la general. Por eso, en un plantel en el que tambi茅n brillaron Gin贸bili, Nocioni y Carlos Delfino, Scola subi贸 un poquito m谩s alto.

Ahora, para ratificar su lugar muy bien ganado en la NBA, Scola sigue con su regularidad para convertirse en una pieza importante de Houston, que marcha cuarto en la Conferencia Oeste. Con tres minutos m谩s por juego que la temporada pasada, sus n煤meros treparon a 11,2 puntos, 7,5 rebotes y 1,2 asistencia. Un aporte m谩s para que el ala pivote se llevara con justicia el Olimpia de plata, pese a compartir la terna con otros dos gigantes como Gin贸bili y Nocioni.

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