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Viernes, 21 de octubre de 2016

ALBUMINA

Madres del mar

 Por Guadalupe Treibel

En su afán por explorar los procesos de la memoria y la identidad, la fotógrafa Mijoo Kim (1983, Corea del Sur) se dio a valerosa tarea: la de eternizar a la última generación Haenyo (en criollo, “mujeres del mar”). Léase, buceadoras que mantienen viva la longeva tradición coreana de sumergirse a 20 metros de profundidad para recolectar calamares, ostras, pepinos de mar, erizos de mar, abulones… Sin tanques de aire, dicho sea de paso, sosteniendo la respiración por dos minutos en cada ocasión, resistiendo bajas temperaturas de aguas muy, muy frías. “Son las últimas en su tipo”, aclara la artista que, conmocionada por la resistencia y perseverancia de estas intrépidas sirenas orientales de –por caso– la isla de Jeju, iniciadas en la labor siendo aún preadolescentes, retrató a las pocas que persisten en el oficio, todas ¡con más de 70 pirulos! y sin sucesoras a la vista.

El Huffington Post destaca cómo Mijoo, motivada por la posibilidad de narrar visualmente el patrimonio cultural de su país de origen, se sintió especialmente atraída por la intensa y duradera ética de trabajo de este peculiar grupo femenino. Y contextualiza que la tradición data del siglo 5 en las mentadas latitudes; en un comienzo, y durante tantísimo tiempo, como oficio mayoritariamente masculino, aunque “hacia el siglo 18, las Haenyos ya sobrepasaban a los hombres en número”. Y en aptitud, a juzgar por su extendida perfomance en aguas locales, convirtiéndose ellas –en sobradas ocasiones– en el principal sostén de hogares cuasi matriarcales. Otra razón, sin duda, para acompañar el lamento de Kim –que reside actualmente en Nueva York– por el inminente fin del legado. Otro motivo para celebrar sus capturas, que muestran a las “rápidas y flexibles” mujeres del mar en acción, o en sentidos retratos posjornada, donde el cansancio del día comienza a ser evidente. “No solo quería compartir la belleza de estas señoras; también quería mostrar el coraje que han mostrado al lidiar con dificultades durante toda su vida”, anota la fotógrafa, cuya serie The Mother of the Sea permite cotejar el popular dicho local: “Las Haenyos hacen el trabajo de los muertos en la tierra de los vivos”. Y puede verse ingresando a mijookim.com

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