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Domingo, 18 de enero de 2004

EL BAúL DE MANUEL

El baúl de Manuel

 Por Manuel Fernández López

Oikos

Qué imágenes trae a su mente la expresión “comercio libre”? Con seguridad, ninguna vinculada con la piel de un cuadrúpedo. Sin embargo, a fines del siglo XVIII se la usaba como sinónimo de “exportación de cueros”. Es que las palabras cambian de significado con el tiempo. La palabra “economía” deriva de oikos y nomos que en griego –tanto en el antiguo como el actual– significan “casa” y “ley”. Vale decir, el gobierno o conducción del hogar. Oikonomía se enfrentaba a politía, el estudio de la ciudad o polis. Aristóteles escribió sendas obras. En Oikonomikos distinguió entre “política” y “economía”: “La política es asunto de muchos jefes, y la economía de uno solo”, escribió; “la política tiene por objeto a la vez la constitución del Estado desde su origen y el buen funcionamiento de él luego que se estableció... mientras que la economía tiene por objeto la compra y valorización de la casa”. En Oikonomikos trata de “el hombre y la mujer; función social y moral del matrimonio; reglas de conducta del marido hacia su esposa”, etcétera. En Política trata, entre otros temas, del arte de adquirir riquezas, del dinero y del valor de uso y valor de cambio. Es posible que los romanos, con su ius gentium o derecho de gentes, hayan sido los iniciadores de la noción de que su imperio era una misma casa que contenía a todos por igual, pese a su diversidad. Pero fue al surgir los Estados-nación, precisamente en Francia en 1615, cuando se combinan ambos términos en la expresión Economía política. Pero no se vuelve a utilizar sino hasta 1767, en la obra Principles of Political Economy, de Sir James Steuart. En el siglo XIX, el nombre se hizo corriente y con él titularon sus obras Say, Ricardo, Malthus y James y John Stuart Mill. Asimismo fue el nombre de la cátedra creada por Rivadavia en la UBA el 28 de noviembre de 1823 y el de la licenciatura creada por la UBA en 1958. Durante el gobierno del general Onganía, ex becarios argentinos en el Reino Unido y en Inglaterra encontraron en esos países que la ciencia ya no se llamaba Political Economy, sino Economics, y que nosotros, obedientes a las leyes del progreso (dictadas por los referidos países) debíamos acortar el nombre “Economía política” a “Economía”. De todos modos, el sentido actual de la palabra economía no alude a la casa individual sino a la entidad geográfico-política que nos cobija a todos, este planeta azul tan maltratado.

Rosa

Se cumplen 85 años de la muerte de Rosa Luxemburgo (1870-1919), luchadora social, dirigente política y economista. Nació en Polonia y estudió en Zurich, donde se graduó en Derecho y Economía. Se doctoró en 1897 con una tesis sobre “El desarrollo industrial de Polonia”. Luego se instaló en Berlín. Actuó en la Social Democracia Alemana, en cuyo partido enseñó economía (1907-1914). Sus notas de clase se publicaron como Introducción a la economía política (1925). En sólo cuatro meses escribió su obra magna, La acumulación de capital (1913). Allí encara problemas que otros autores no habían podido contestar, como el de los límites históricamente objetivos del capitalismo. La tercera parte de dicha obra, sobre “Lascondiciones históricas de la acumulación”, contiene algunas observaciones que aún hoy pueden leerse, dado que fueron escritas en una época de intensa explotación de la periferia por los centros y de creciente militarismo que desembocaría en la Gran Guerra. En “Los empréstitos internacionales” escribe: “La fase imperialista de la acumulación de capital, o la fase de la concurrencia mundial del capitalismo, abarca la industrialización y emancipación capitalista de los antiguos hinterland del capital, en los que realizó su plusvalía. Los métodos específicos de esta fase son: empréstitos exteriores, concesión de ferrocarriles, revoluciones y guerra. Los empréstitos exteriores son el medio principal para abrir nuevas esferas de inversión al capital acumulado de los países antiguos”. En “Aranceles protectores y acumulación”: “Paz, propiedad e igualdad reinan como formas; en la acumulación el derecho de propiedad se convierte en apropiación de propiedad ajena; el cambio de mercancías, en explotación; la igualdad, en dominio de clases. En la escena mundial, en las formas de producción no capitalistas reinan como métodos: la política colonial, el sistema de empréstitos internacionales, la política de intereses privados, la guerra”. En “El militarismo como campo de la acumulación de capital”: “El capitalismo es la primera forma económica con capacidad de desarrollo mundial. Una forma que tiende a extenderse por todo el ámbito de la Tierra y a eliminar a todas las demás formas económicas; que no tolera la existencia de ninguna otra. Pero es también la primera que no puede existir sola, sin otras formas económicas de qué alimentarse”.

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