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Lunes, 29 de diciembre de 2008

Detalles sobre un largo viaje

Para acompañar la edición en Latinoamérica y España de su última novela, El viaje del elefante, el escritor portugués dio precisiones de la trama y la reflexión que recorren el texto. El largo periplo de un elefante desde Lisboa hasta Viena en el siglo XVI le sirve al autor para crear “una metáfora de la vida humana”. Por estos días El viaje... es una de las obras más vendidas en la Argentina y el resto de Latinoamérica. La novela, a la que el Premio Nobel de Literatura le gusta definir más como “un cuento largo”, describe el viaje épico de un elefante asiático llamado Salomón que en el siglo XIX, por algunos caprichos reales y absurdos designios, tuvo que recorrer más de la mitad de Europa. Editado en Latinoamérica y España por el sello Alfaguara, el libro está basado en un hecho real ocurrido en la época de Maximiliano de Austria, que nació en Viena, fue nombrado emperador de México en 1864 y fue fusilado en 1867. Tras recorrer miles de kilómetros “por capricho de un rey”, el elefante murió al poco tiempo de llegar a Viena y, una vez muerto, le cortaron las patas delanteras para ponerlas a la entrada del palacio y ser utilizadas como un recipiente donde depositar paraguas y bastones. “Hace más de dos años que ese animal llegó de la India y desde entonces no ha hecho otra cosa que no sea comer y dormir, el abrevadero siempre lleno de agua, forraje a montones, es como si estuviéramos sustentando a una bestia que no tiene oficio ni beneficio, ni esperanza de provecho”, describe Saramago. “Tengo 86 años y estoy suficientemente lúcido. Ya no espero escribir muchos libros y si escribo alguno es un milagro”, señaló Saramago.

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