futuro

Sábado, 2 de agosto de 2008

LIBROS Y PUBLICACIONES

 Por Leonardo Moledo


Cuerpos negros y gatos cuánticos
Jennifer Ouellette

Norma, 437 páginas.

La historia de la ciencia, como la historia de cualquier cosa, en general, está pletórica de anécdotas, que estrictamente verídicas, o ligeramente retocadas por la leyenda, son divertidas de contar, y, de paso, van construyendo una especie de estructura periférica, que rodea el espinazo de la “verdadera historia”.

Es más o menos la estrategia que adopta Jennifer Ouellette en este Cuerpos negros y gatos cuánticos que aquí comentamos: historias, breves y concisas, que abarcan desde Copérnico, sus esferas y epiciclos, hasta precisamente los avatares cuánticos y felinos que preocuparon a Schrödinger y a la escuela de Copenhague, y el descubrimiento del quark “top”: la “pequeña historia” se va desarrollando con soltura y sencillez, desplegando datos cotidianos (que normalmente se desecharían en la “gran historia”), pero que son interesantes, y permiten enfrascarse a veces en la mentalidad de las generaciones, despreocupándose de las complicadas polémicas sobre externalidad, historia institucional, o las complejas relaciones entre ciencia y sociedad; aquí prima el relato puro, más tributario del cuento corto que otra cosa.

Sacando algunos conceptos que son tratados con ligereza –por ejemplo: “(en el sistema de Tolomeo)... la Tierra estaba ubicada firmemente en el centro, rodeada de un conjunto de esferas concéntricas o ‘epiciclos’”, cuando en realidad justamente los epiciclos no rodeaban a la Tierra y aquí se confunden con las deferentes– y algunas inexactitudes por el estilo, que bien se podrían atribuir a una traducción descuidada, el libro se lee bien y con gusto, no requiere una lectura continua, y es apto para colectivos, colas, o momentos de espera.

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