UNIVERSIDAD › JORNADAS LATINOAMERICANAS SOBRE QUIMIOTERAPIA METRONóMICA EN ROSARIO.

Una terapia mucho mejor y más barata

El novedoso tratamiento es investigado por el Instituto de Genética Experimental de la Facultad de Ciencias Médicas de la UNR. Proponen dosis bajas suministradas en forma crónica, a intervalos regulares, sin períodos prolongados de descanso.

 Por Victoria Arrabal*

Un tratamiento para el cáncer menos tóxico, más accesible, que permite mejor calidad de vida. La quimioterapia metronómica es una novedosa terapeútica que investiga un equipo del Instituto de Genética Experimental de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Rosario, dirigido por Graciela Scharovsky, un grupo pionero en Latinoamérica. Su propuesta es una "nueva filosofía terapéutica para el tratamiento del cáncer" que administra dosis bajas de drogas en forma crónica, a intervalos regulares, sin períodos prolongados de descanso. El reposicionamiento de drogas en oncología propone además utilizar fármacos diseñados para otras finalidades pero que poseen efecto antitumoral.

El enfoque tiene varias ventajas con respecto al método estándar para tratar la enfermedad, que utiliza las dosis máximas toleradas. "Además de inhibir el crecimiento de los tumores y de las metástasis, posee baja o nula toxicidad, mejora la calidad de vida del paciente y utiliza drogas que se consiguen como genéricos, por lo que el costo del tratamiento es sensiblemente menor", explica la científica. De ahí su importancia desde el punto de vista terapéutico, económico, social y para la salud pública.

Dado que las drogas son accesibles económicamente y los tratamientos poco tóxicos, "el costo del paciente oncológico para la salud pública es mucho más bajo", afirma. Esto representa una ventaja importante, especialmente para los países de bajos y medios ingresos, en los cuales muchos enfermos, incluidos los pediátricos, no reciben la terapia apropiada por la imposibilidad de costearla.

La quimioterapia clásica consiste en darle al paciente los nuevos medicamentos que van apareciendo en grandes dosis, la máxima que tolere, pero después hay que suspender la droga para que se recupere de la toxicidad y más adelante volver a administrarla. Aunque haya respuesta del paciente en los primeros ciclos luego, por lo general, se vuelve resistente.

"Lo malo es que cuando se suspende la droga, las células más susceptibles del tumor ya murieron, pero las malas quedaron vivas y proliferan. En esos casos, el nuevo tumor que crece es más agresivo que el anterior y el problema se va magnificando", expresa Scharovsky. En este sentido, sostiene que la terapia metronómica es más efectiva, ya que las drogas se administran en dosis bajas a intervalos regulares en forma crónica y sin grandes períodos de descanso.

Los investigadores locales hacen hincapié en el reposicionamiento de drogas para oncología, que consiste en la utilización de fármacos que ya se usan para otros fines terapéuticos, es decir que ya se conocen pero que se ha encontrado que tienen efecto antitumoral. Son drogas genéricas, económicas, poco tóxicas y se administran en forma metronómica.

El equipo de la UNR, formado por siete profesionales y seis estudiantes, realiza investigación básica en esta área de la oncología desde el 2001 y desde el año 2008, también está trabajando en el área clínica para demostrar los efectos positivos de este tipo de terapias. Recientemente recibió un subsidio del Instituto Nacional del Cáncer para hacer estudios de laboratorio con tumores pediátricos a partir de un proyecto conjunto con los Hospitales Garrahan de Buenos Aires y Victor J. Vilela de Rosario.

Actualmente, la quimioterapia metronómica se utiliza en distintos países como último método terapéutico, cuando se agotaron las otras posibilidades de tratamiento pero los investigadores consideran que podría aplicarse en etapas anteriores.

Primer Encuentro Latinoamericano

Con el objetivo de compartir con otros profesionales las investigaciones desarrolladas sobre esta nueva terapia, se realizará en la Facultad de Ciencias Médicas de la UNR el Primer Encuentro Latinoamericano de Quimioterapia Metronómica y Reposicionamiento de Drogas en Oncología, el 27 y 28 de mayo próximos, con inscripción sin cargo y traducción simultánea.

El evento será presidido por Graciela Scharovsky y el Comité Científico estará integrado por Viviana Rozados, Carlos Alasino, Graciela Scharovsky, Nicolas André (Marsella, Francia) y Jaume Mora Graupera (Barcelona, España). Participarán como disertantes destacados profesionales de diversos países de Latinoamérica como, Chile, Brasil, México, Republica Dominicana y Argentina.

Más información: [email protected] Página web: http://fcm-unr.net/quimioterapia-metronomica/index.html.

*Integrante de la Dirección de Comunicación de la Ciencia - UNR

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La doctora Graciela Scharovsky con el equipo de trabajo del Instituto de Genética Experimental.
 
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