Asume en Defensa un ex contratista graduado en West Point
Mark Esper, nuevo jefe del Pentágono

El nuevo secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark T. Esper (foto), asumió ayer su cargo en reemplazo de Patrick Shanahan, quien ejerció en forma interina y renunció la semana pasada. Esper, hasta ahora secretario del Ejército de Estados Unidos, fue nominado por el presidente, Donald Trump, el martes de la semana pasada y confirmado oficialmente el viernes.

La designación se produjo después de que Shanahan, que llevaba medio año ocupando el puesto de manera interina, anunciara que desistía de someterse al proceso de confirmación en el cargo que debía pasar en el Senado.

Esper, quien ha trabajado para instituciones como la Asociación de Industrias Aeroespaciales o con la empresa Raytheon, uno de los principales contratistas de defensa, llegó a la sede del Pentágono, en las afueras de Washington, para hacerse cargo del puesto. Formado en la academia militar de West Point y con experiencia tanto en el gobierno como en el sector privado, se espera que el nuevo secretario de Defensa en funciones, de 55 años, supere con facilidad el proceso de confirmación en la Cámara alta.

Trump aprovechó este cambio para confirmar a David L. Norquist como “número dos” de la jefatura del Pentágono liderada ahora por Esper, y nominar a Ryan D. McCarthy, quien era su segundo en la Secretaría del Ejército, como titular del puesto que dejó libre el nuevo secretario de Defensa. Norquist es un funcionario que se ha dedicado a la gestión financiera principalmente en el Departamento de Defensa y que desde enero pasado ejercía de forma interina como “número dos” del Pentágono. McCarthy ejercía hasta ahora como subsecretario del Ejército y antes de unirse al gobierno trabajaba para Lockheed Martin, otra de las grandes empresas contratistas del Pentágono.

Tras su toma de posesión del cargo en funciones, el Pentágono anunció que Esper viajará esta misma semana a Bruselas para participar en una reunión ministerial del la OTAN, a la que en principio estaba previsto que asistiera Shanahan. Shanahan había sido designado interinamente como jefe del Pentágono cuando James Mattis renunció a finales de 2018 tras meses de diferencias con Trump.

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