Francisco se reunió con una delegación de jugadores de la Liga Norteamericana

El Papa animó a las estrellas de la NBA a "seguir luchando por el bien común"

La reunión del Papa Francisco con la delegación de la NBA.La reunión del Papa Francisco con la delegación de la NBA.La reunión del Papa Francisco con la delegación de la NBA.La reunión del Papa Francisco con la delegación de la NBA.La reunión del Papa Francisco con la delegación de la NBA.
La reunión del Papa Francisco con la delegación de la NBA. 

El Papa Francisco mantuvo este lunes una inédita reunión con jugadores de la NBA, en la que animó a los basquetbolistas a "seguir luchando por el bien común". De esa manera, el Sumo Pontífice rescató el compromiso de los jugadores en las acciones de participación ciudadana que emprendieron este año en medio de las protestas por cuestiones raciales y las elecciones en su país.

"Es importante que sigan llevando la belleza al deporte, pero sin dejar de mirar la lucha por el bien común", dijo el Papa durante un encuentro de casi una hora que mantuvo en la biblioteca privada del Palacio Apostólico con el grupo de jugadores y dirigentes del sindicato de jugadores NBPA (National Basketball Players Association).

Durante el encuentro, los jugadores Kyle Korver y Sterling Brown (Milwaukee Bucks); Marco Belinelli (San Antonio Spurs); Jonathan Isaac (Orlando Magic) y Anthony Tolliver (Memphis Grizzlies) le contaron a Francisco las distintas acciones que encabezaron durante un año marcado por la lucha contra el racismo en Estados Unidos y el movimiento "Black Lives Matter" .

"Ustedes han formado un equipo a lo largo de este año, en el que cada uno tiene su personalidad y sus características, pero han actuado con unidad. Ese trabajo de grupo es muy importante, y tienen que continuar con él", sostuvo el Papa durante el encuentro.

En 2020, los jugadores de la NBPA se mostraron como una de las caras más activas en la lucha contra el racismo y la violencia policial. En la parte final de la temporada cambiaron los nombres de sus camisetas por una serie de 29 frases con fuerte contenido social, con leyendas como "Black Lives Matter" (Las Vidas Negras Importan) o "Equality" (Igualdad). Durante los playoffs llegaron incluso a frenar seis partidos en repudio a las graves heridas sufridas por ciudadano afroamericano Jacob Blake de parte de un policía blanco, que le pegó siete tiros por la espalda en agosto pasado en Kenosha, Wisonsin. Esa acción les valió a los jugadores un ataque frontal del presidente Donald Trump, quien los acusó de ser una "organización política". "También es importante que piensen en los discípulos, gente que pueda continuar lo que ustedes han hecho de cara al futuro", los animó el Papa.

Además, la NBPA encabezó distintas acciones para promover la inscripción electoral de los ciudadanos y tuvo un rol destacado para que los estadios de los equipos de la Liga funcionaran como centros de votación en las elecciones de inicios de mes. "Fue un gran honor poder contarle al Papa lo que hemos hecho desde la Asociación de Jugadores. Nos dio energía para continuar con nuestras acciones de cara a la próxima temporada", dijo Tolliver a la agencia Télam tras el encuentro.

Junto a los jugadores, que llegaron al Vaticano este lunes especialmente para la reunión con el Papa y regresarán el martes a Estados Unidos para sumarse a la pretemporada que inicia la próxima semana, estuvieron también la directora ejecutiva de la Asociación de Jugadores, Michelle Roberts; la directora ejecutiva de la Fundación de la NBPA, Sherrie Deans, y el jefe de Relaciones Internacionales del Sindicato, Matteo Zuretti.

Korver, en tanto, destacó "el momento poderoso que significó el encuentro con el Papa" y calificó como "muy importante" que el pontífice "haya indicado la necesidad de que vayan apareciendo discípulos para que la próxima generación sea mejor que la nuestra".

Tras la reunión, la delegación de la NBPA le regaló al Papa una camiseta con la inscripción "Black Lives Matter" como la que usaron durante la previa de los partidos; una pelota firmada por los jugadores y un libro con 50 páginas de fotos de las distintas iniciativas impulsadas por la NBPA en las campañas por el "Black Lives Matter" y para estimular la participación ciudadana en las elecciones.

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