futuro

Sábado, 18 de febrero de 2006

LIBROS Y PUBLICACIONES

Etica clínica

Aproximación práctica a la toma de
decisiones éticas en la medicina clínica
Albert Jonsen, Mark Siegler,
William Winslade
Ed. Ariel, 351 págs.

No hay ámbito más propicio para los dilemas éticos que la medicina. A fin de cuentas, en esta especialidad enfocada en la vida, o más bien en mejorar la calidad de vida de los pacientes, y que sí o sí debe lidiar con la muerte –como hecho natural y no como hecho extraordinario–, es donde los agentes en cuestión –los médicos y los familiares del paciente– tienen el duro deber de tomar decisiones cruciales en cuestión de minutos. Y los intereses, como es de esperar, chocan: problemas sobre los últimos momentos de vida de un paciente, tales como si se conecta o desconecta a una máquina, utilización o no de respirador artificial, comenzar o no diálisis o resucitación, son problemas que se repiten a diario en hospitales y clínicas donde alguien pelee por sobrevivir. Gracias a la aparición en las últimas décadas de profesionales especializados en ética clínica, estas tomas de decisiones, si bien no se alivianaron, al menos lograron abrirse en un marco de reflexión profunda y de consulta mutua entre las voces que median en el conflicto.

Muchos son los libros que dan consejos, pero pocos sistematizan la cuestión y los procedimientos a tener en cuenta como Etica Clínica: aproximación práctica a la toma de decisiones éticas en la medicina clínica escrito por tres de las principales figuras médicas de esta área: Albert Jonsen, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington; Mark Siegler, director del MacLean Center for Clinical Medical Ethics (Universidad de Chicago), y William Winslade, División Médica de la Universidad de Texas. En cuatro capítulos sintetizan cuáles son las áreas a tener en cuenta y cómo tratar en ellas: indicaciones para intervenir médicamente (las órdenes de “no reanimar”, los cuidados médicos del paciente moribundo, consecuencias legales de la renuncia al tratamiento y la determinación de la muerte); las preferencias de los pacientes (el consentimiento informado, la capacidad de decisión, las creencias motivadas por la diversidad religiosa y cultural, la toma de decisiones en los pacientes discapacitados mentales); calidad de vida (la eutanasia y el suicidio asistido); y rasgos contextuales. Una buena guía para que médicos, pacientes y familiares sepan a qué atenerse y cómo actuar en situaciones de riesgo.

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