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Lunes, 2 de noviembre de 2015

CONTRATAPA › EL PILOTO CORDOBéS SE CONSAGRó AYER BICAMPEóN DEL WTCC

Pechito, cada vez más grande

A bordo de su Citroën Elysée, José María López consiguió en el circuito internacional Chang su segundo título mundial de la categoría, tras haberse coronado en 2014, en Japón. Sus compañeros de equipo, los franceses Yvan Muller y Sebastien Loeb, pelearán el subcampeonato.

El cordobés José María “Pechito” López (C-Elysée) se consagró ayer bicampeón en el Campeonato Mundial de Autos de Turismo (WTCC), tras ganar la primera carrera de la jornada en el circuito internacional Chang, en Tailandia, en el marco de la undécima y penúltima fecha. “Tengo muchas emociones y sentimientos. Nuevamente fue un año fantástico y sólo tengo palabras de agradecimiento al equipo y a mi familia que me apoya desde siempre”, manifestó el flamante campeón.

Después de adjudicarse su sexta pole de la temporada, el piloto de Río Tercero dominó a voluntad la primera competencia y ratificó que el título conseguido en 2014, también de la mano del equipo oficial Citroën, no había sido casualidad.

Como el año pasado, cuando en Suzuka, Japón, conquistó el título con una fecha de antelación, Pechito López logró escribir un nuevo capítulo exitoso para el automovilismo nacional con un rendimiento contundente a lo largo de toda la temporada.

Con 76 unidades de distancia sobre el francés Yvan Muller, uno de sus compañeros de equipo, llegó López a la cita en el trazado tailandés de 4554 metros de extensión, ubicado a unos 400 kilómetros al noroeste de Bangkok, capital de ese país asiático.

Como quedaban 110 unidades en juego en las dos últimas fechas, a Pechito le alcanzaba hasta con la reducción de esa luz a 56 unidades para asegurarse la consagración.

Sin embargo, lejos de especular, el ex tricampeón de Súper TC2000 (2 de esas conquistas con la denominación TC2000) y ex monarca de Top Race V6 hizo lo que mejor sabe hacer, acelerar a fondo, y así alcanzó una nueva pole position en su segunda temporada completa en WTCC.

Luego, completó la faena con el noveno triunfo del año, escoltado por sus restantes coequipers, el francés Sebastien Loeb y el chino Ma Qing Hua, ambos con C-Elysée, y con Muller completando apenas cuatro giros, los últimos de la carrera, tras un incidente en pista con su compatriota Hugo Valente.

Al finalizar la prueba, Pechito recorrió los poco más de cuatro kilómetros y medio del trazado de la ciudad de Buriram con una enorme bandera argentina flameando en la puerta de su unidad número 37, la que besó apenas llegó a su box.

En la segunda carrera, que terminó con bandera roja por falta de luz, ya con el bicampeonato en el bolsillo López largó décimo y finalizó cuarto, detrás del ganador, el portugués Tiago Monteiro (Civic), Loeb y Ma Qing Hua.

Sin embargo, después de horas de deliberación, la categoría anunció la exclusión de Monteiro por técnica, por lo que la victoria quedó para Loeb y López sumó su noveno podio de la temporada.

El piloto cordobés acumuló así 438 puntos, 112 puntos más que el nuevo escolta, Loeb, quien en la última fecha de la temporada, el 27 de este mes en Qatar, peleará nuevamente por el subcampeonato con Muller, que apenas sumó 3 unidades en Tailandia y se estancó en 324.

Tras el triunfo, el cordobés destacó el trabajo del equipo Citroën que lo mantiene en la cúspide del WTCC. “Este equipo me dio la oportunidad de hacer esto y es espectacular. El triunfo es gracias a ellos también porque sin ellos no estaríamos acá”, reconoció.

López también pudo saludar a su padre por teléfono y su emoción llegó a las lágrimas. “Gracias viejo por todo lo que hiciste por mí y por lo que has empujado y creíste en mí”, expresó el automovilista, que vistió una túnica celeste, con letras negras formando la frase “Campeón Mundial”.

Posiciones

WTCC Tailandia

Carrera 1

Pos. Piloto Auto Tiempos
1º J.M.López C-Elysée 29m10s403/1000.
2º S.Loeb C-Elysée a 1s380/1000.
3º M.Qing Hua C-Elysée a 6s376/1000.
4º M.Bennani C-Elysée a 7s202/1000.
5º G.Tarquini Civic a 14s500/1000.

Carrera 2

1º S.Loeb C-Elysée 16m41s918/1000.
2º M.Qing Hua C-Elysée a 5s722/1000.
3º J.M.López C-Elysée a 10s534/1000.
4º T.Chilton Cruze a 11s753/1000.
5º G.Tarquini Civic a 13s815/1000.

Campeonato: 1º López, 441 puntos; 2º Loeb, 329; 3º Muller, 324.

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Pechito López festeja en Tailandia su segundo título mundial.
Imagen: Prensa WTCC
 
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