CIUDAD › DISEñARON INSTRUMENTO PARA MEDIR MUESTRAS DE SANGRE Y DIAGNOSTICAR AFECCIONES

De bajo costo y fácil de manejar

El aparato, diseñado por investigadores de la UNR, ayudará a analizar la evolución de ciertas enfermedades y diseñar medicación acorde. "Nuestra idea es que este equipo pueda ser utilizado en un laboratorio bioquímico convencional", señalaron.

 Por Silvana Di Stefano *

Investigadores de la Universidad Nacional de Rosario (UNR) diseñaron un instrumento para medir muestras de sangre y diagnosticar afecciones relacionadas con la capacidad de deformarse que tienen los glóbulos rojos. El aparato ayudará a diagnosticar y analizar la evolución de ciertas enfermedades y diseñar medicación acorde. "Nuestra idea es que este equipo pueda ser utilizado en un laboratorio bioquímico convencional, por eso pensamos en diseñar un equipo compacto, de bajo costo y fácil de manejar, y construido con elementos accesibles en nuestro país, a fin de que sea sencillo de reparar y actualizar", explicó Bibiana Riquelme, docente e investigadora de la Facultad de Bioquímica y Farmacia de la UNR, quien junto a su equipo de trabajo diseñó el instrumento. "Esperamos que este nuevo equipo pueda ser rápidamente transferido al medio para que los estudios hemorreológicos se puedan implementar en los laboratorios bioquímicos de nuestro país, tanto para el diagnóstico y seguimiento de enfermedades hematológicas y vasculares, como para alcanzar un mejor conocimiento de las mismas y contribuir al desarrollo de medicamentos más efectivos para su tratamiento", precisó la investigadora.

El aparato diseñado, llamado Reómetro Eritrocitario, puede determinar todos los parámetros reológicos de los eritrocitos (deformabilidad, viscoelasticidad estacionaria y dinámica) que ayudan en el diagnóstico de ciertas enfermedades. También permiten analizar su evolución en función del tratamiento y de la medicación que el paciente recibe; incluso es posible llegar a conocer qué parte de la membrana está alterada para poder diseñar una medicación acorde a la enfermedad.

"Es útil para diagnosticar enfermedades que están relacionadas con alteraciones en las propiedades mecánicas de los glóbulos rojos, y que en ciertos casos pueden conducir a rotura de las células, como sucede en ciertas anemias, o a obstrucciones en la microcirculación como ocurre por ejemplo en la hipertensión arterial y en la diabetes", explicó Riquelme, quien por otra parte consideró: "Poder obtener todos estos parámetros es muy útil en Biomedicina, sea aplicada o básica".

Para entender la importancia del Reómetro; la investigadora, quien además es directora del Grupo de Optica Aplicada a la Biología del Instituto de Física Rosario (UNR﷓ Conicet), repasó el trabajo de un glóbulo rojo. "Normalmente, un glóbulo rojo tiene un diámetro de siete a ocho micrómetros, y en la microcirculación tiene que atravesar microcapilares que tienen hasta dos micrómetros de diámetro; es decir, menos de la mitad del diámetro del glóbulo rojo. Por lo tanto, los glóbulos rojos tienen que poder deformarse para atravesarlos sin romperse y sin obstruir el microcapilar", detalló.

"El glóbulo en circulación hace eso sin problemas, pero hay ciertas enfermedades en las que la membrana está alterada y no se puede deformar de manera normal, o bien se rompe como sucede en algunos tipos anemias y esto hace que haya menos cantidad de glóbulos rojos en circulación porque se fueron rompiendo al querer pasar, o pueden llegar a obstruir el paso, como suele ocurrir en las personas que padecen trastornos microcirculatorios como ocurre en la diabetes, la hipertensión arterial, ciertas adicciones", agregó la investigadora.

Los diseños existentes antes de la creación de este nuevo instrumento son complejos y de altos costos. En este marco, Riquelme destacó la importancia de la construcción del reómetro en nuestro país y con materiales argentinos que facilitan el uso y posterior mantenimiento de este equipo.

"En el campo de la Hemorreología, lamentablemente por los diseños complejos y los altos costos que se manejan internacionalmente, los equipos no se han podido llevar a los laboratorios convencionales. La posibilidad de utilizar los conocimientos de los investigadores y docentes de la UNR para desarrollar equipos como este Reómetro Eritrocitario, que sean económicamente accesibles, fáciles de utilizar y fabricados con materiales que se consiguen en el país, representa un gran aporte para la sociedad", subrayó Riquelme.

El desarrollo de la parte electrónica del nuevo Reómetro Eritrocitario estuvo a cargo de alumnos de la carrera de Ingeniería Electrónica de la Facultad de Ciencias Exactas, Ingeniería y Agrimensura (UNR), a solicitud de Riquelme, y bajo la dirección de los ingenieros Angel Olivero y Aldo Marenzana. El diseño del nuevo prototipo estuvo a cargo de la doctora Riquelme con la colaboración de la tesinista Brenda Albea, de la carrera de Licenciatura en Biotecnología de la Facultad de Ciencias Bioquímicas y Farmacéuticas (UNR).

También participó el personal de apoyo del IFIR; y el doctor Horacio Castellini, de la Facultad de Ciencias Exactas, Ingeniería y Agrimensura de la UNR, quien desarrolló el software para el análisis de los resultados a fin de brindar todos los parámetros reológicos de los eritrocitos humanos de una forma sencilla para un usuario no especializado.

* Integrante de la Dirección de Comunicación de la Ciencia de la UNR.

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Bibiana Riquelme, de la Facultad de Bioquímica, participó del diseño del instrumento.
 
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