Pionero de la Antártida

Jorge Edgar Leal, el general de Brigada (RE) del Ejército, quien comandó la primera expedición argentina al Polo Sur y fundador de la base Esperanza en territorio antártico, murió ayer a los 96 años. Nacido en 1921 en la localidad de Rosario de La Frontera, en Salta, Leal dedicó casi la totalidad de su carrera militar a la afirmación de los derechos argentinos sobre el continente blanco. En 1957, estableció en el continente la base General Belgrano y esas experiencias le permitieron asesorar a la comisión argentina que participó en la Conferencia de Antártica de Canberra, celebrada en 1961 en Australia, entre todas las naciones que se proyectaban sobre extensiones desconocidas. En ese cónclave entendió la importancia que tenía para el país afirmar su presencia en la Antártida y comenzó dos años más tarde los preparativos de la Operación 90, la expedición argentina que conquistó el Polo Sur.