futuro

Sábado, 7 de diciembre de 2002

LIBROS Y PUBLICACIONES

Un mundo de hormigas
Patricia J. Folgarait y Alejandro G. Farji-Brener
Universidad Nacional de Quilmes y Siglo XXI editores, 54 páginas

La comparación de las sociedades humanas con las sociedades animales es una tentación difícil de resistir, pero no deja de ser una cuestión problemática en más de un punto, desde el darwinismo social para acá. Sin embargo, el mundo de las hormigas –todavía misterioso– posee una belleza autónoma que no necesita de las comparaciones áridas para encontrar justificativo a su estudio. A las hormigas, entonces, les dedican este pequeño libro los biólogos Patricia Folgarait y Alejandro Farji-Brener, dentro de la colección “Ciencia que ladra...” que coeditan la Universidad de Quilmes y la editorial Siglo XXI.
Un par de datos, sin ir más lejos, pueden servir para tener una idea de lo curioso del “asunto hormigas”. En un kilómetro cuadrado de selva brasileña hay más especies de hormigas que especies de monos en todo el mundo, y en un sólo árbol pueden llegar a convivir hasta 60 especies distintas de hormigas. Las hormigas pesan poco, pero juntas son poderosas: en la selva amazónica, la suma de las hormigas vivas es cuatro veces mayor que la de todos los mamíferos, aves, reptiles y anfibios de la zona.
Además, las hormigas convivieron con los dinosaurios unos 35 millones de años (semanas más, semanas menos), lo que quiere decir que tienen una antigüedad de 100 millones de años; nada despreciable frente a los escasos 200.000 años que tiene la especie humana. Todo ese respeto que merecen las especies, por el mero hecho de haber sobrevivido durante tanto tiempo, Un mundo de hormigas la condensa en una frase: “A pesar de las glaciaciones, las extinciones de los dinosaurios, los cambios de clima y los gobiernos militares, ellas persistieron, conformando hoy aproximadamente 9500 especies distintas”. Y ahí siguen, tratando de ignorar olímpica y saludablemente a la humanidad.

M.D.A.

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