DEPORTES › DEL POTRO VENCIó A FLORIAN MAYER Y YA ESTá EN LOS OCTAVOS DE FINAL EN AUSTRALIA

Pasó el escollo en un día raro

El tandilense no jugó bien, con un 0-6 incluido, tuvo molestias físicas y hasta casi lo pica una abeja, pero venció en cuatro sets al alemán para llegar a la segunda semana del primer Grand Slam del año. Su próximo rival será el croata Marin Cilic.

 Por Marcelo R. Androetto

Desde Melbourne

Pese a los momentos de confusión que mostró en su juego y por más que debió soportar algunas molestias físicas, Juan Martín Del Potro superó un nuevo escollo al vencer 6-3, 0-6, 6-4, 7-5 al alemán Florian Mayer para instalarse en los octavos de final del Abierto de Australia, primer Grand Slam de la temporada. Su rival será el croata Marin Cilic, que dejó en el camino al suizo Stanislas Wawrinka y, de ganar, repetirá su mejor participación en el Melbourne Park.

Todavía bajo el influjo de la gloria alcanzada en el US Open, el tandilense quedó a tres pasos de meterse en su segunda final de Grand Slam consecutiva, tras la que le ganó al suizo Roger Federer en Nueva York en septiembre. Y si bien el Del Potro actual parece avanzar mucho más a los tumbos que aquél, los resultados siguen cimentando su sueño de levantar en Melbourne un nuevo trofeo.

“Especialmente en el segundo set, me sentí muy confundido con mi juego. Pero después mejoré un poquito. Y terminé jugando algunos muy buenos puntos al final del partido”, describió Del Potro, quien mañana se medirá en octavos con Cilic, su mismo rival del año pasado en Australia y verdugo de Wawrinka por 4-6, 6-4, 6-3, 6-3.

Bajo el fuerte calor australiano –llegó a hacer 37 grados en el Rod Laver Arena–, el argentino de 21 años vivió situaciones curiosas, tales como un vendaje en el antebrazo derecho que se le despegaba una y otra vez y una abeja que se posó sobre su espalda y se resistía a irse. Pero la principal molestia se la causó su oponente, el número 60 del mundo, que cerca estuvo de dar un verdadero golpe. “Mayer jugó muy bien el segundo set, tampoco yo metí primeros saques y se me fue rápido. Pero enseguida me pude recuperar y me metí de nuevo en el partido. Quebré rápido en el tercero para seguir intentando hasta lo último y creo que dio sus frutos, porque después pude cerrar el partido con mi saque.”

De todas formas, las estadísticas confirman la impresión de irregularidad que dejó su juego: apenas metió once aces y cometió cinco dobles faltas, y tuvo 41 errores no forzados por 45 tiros ganadores, en la victoria para la que necesitó dos horas y 34 minutos.

Ese segundo set que dejó ir rápidamente hizo que muchos recordaran la molestia en la muñeca derecha que lo había llevado a abandonar la semana pasada el torneo de exhibición de Kooyong, sobre todo cuando insistió en que el fisioterapeuta le volviera a colocar el renuente vendaje.

Sin embargo, Del Potro relativizó su problema. “Tengo cosas más difíciles para pensar que en mi muñeca, sobre todo en el juego. Al final, me quité el vendaje: me incomodaba bastante por el calor y la humedad, quería pensar más en la pelotita y no tanto en el brazo”, argumentó el tandilense, que estuvo a punto de ser picado por una abeja que se le paró durante unos instantes en la espalda. “Por suerte la abeja no me picó, pero obviamente físicamente algo se sintió ese partido eterno con (James) Blake, pero el partido fue más cortado, no hubo tantos peloteos y eso me ayudó a jugar cuatro sets”, agregó en referencia a sus cinco sets de la ronda anterior contra el estadounidense.

Pese a sus altibajos, Del Potro rebosa confianza. “Quiero seguir más días en Melbourne. ¿Si cambió en algo llegar aquí como campeón de un Grand Slam? Me siento más grande. No ha cambiado mucho en mi vida, pero es hermoso ver el trofeo del US Open. Lo que quiero es seguir trabajando para ser un mejor jugador”, dijo no bien terminada su extraña tarde australiana.

En su próxima parada se levanta otro “gigante” como él, Cilic, con quien comparte la misma altura y apenas lo separan unos días de vida. En enfrentamientos personales tiene un record favorable de 2-0 gracias a sus dos victorias en 2009: la de octavos en Melbourne y la de cuartos en el US Open. ¿Será un doble presagio?

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Del Potro no estuvo en un buen día, pero sigue adelante en el Abierto de Australia.
Imagen: EFE
 
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