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Domingo, 16 de diciembre de 2007

CARO LIBRO

Una historia del siglo XX

Cuando salió a la venta en 1999, este mamotreto de la editorial Phaidon enseguida tomó distancia de otros flagrantes golpes de marketing destinados a facturar en una sola Navidad la efemérides del fin de año, el fin de siglo y el fin del milenio. Su formato, una rotunda caja azul del tamaño de un televisor pequeño y casi 8 kilos de peso, con la enigmática palabra Century como única inscripción, lo convirtió en uno de esos esporádicos fenómenos en los que un libro excede su contenido para convertirse en objeto preciado, y un fetiche una vez comprado. Pero su contenido era mucho más, incluso, que su ya afortunada idea: escribir una historia del siglo XX usando eso que el siglo ha sabido producir por sobre todo: imágenes. En manos apuradas por atar el moño del oportunismo milenarista, el proyecto podría haber sido una modesta recorrida por las fotos más icónicas y vistas. Sin embargo, en sus más de mil páginas, Century despliega un criterio impecable para buscar, seleccionar y ordenar la historia de un siglo que desborda imágenes pero adolece de sentido. La Historia, en sus páginas, es un tapiz tejido por el arte, los avances científicos, la producción intelectual, la transmisión de ideas, las decisiones humanas, la máquina económica, los desastres naturales, los ciclos históricos en lugares remotos que, de la nada, llevan la revolución o la guerra a rincones inesperados. Nombres ilustres, víctimas anónimas, protagonistas cuyos nombres merecen que recordemos, mares de personas cuyos nombres nunca sabremos: todos van poblando el libro como poblaron el siglo. Cada página tiene una sola foto, reproducida con una calidad excepcional, sobre todo para las de los primeros años del siglo. Debajo de cada una, un breve epígrafe la explica y regala, en un libro casi sin palabras, un destilado de humor apocado y estilo literario. Por ejemplo: “Chicos del Ejército Rojo, quizá lo suficientemente abrigados pero a lo mejor demasiado embutidos para ayudar en combate”. Sutilmente dividido en seis etapas, el recorrido incluye breves fragmentos de voces que capturan el espíritu de esos años. Como las palabras de Marinetti, Conrad, Chejov, Kandinsky y Roosevelt brillando, esplendorosas, con las grandes esperanzas del siglo que nacía. El libro es perfecto para tener y hojear al azar, como una película que ya vimos pero que si enganchamos en la televisión no podemos dejar de volver a ver. Con el subtítulo “Cien años de progreso, regresión, sufrimiento y esperanza”, desde sus páginas, las víctimas, protagonistas y sobrevivientes del siglo XX nos desean suerte en éste.

El libro Century (Phaidon) se encuentra en oferta ($99) en las sucursales de las librerías Distal.
En diciembre de 1999, Radar dedicó al libro su último número del año, para el que escribieron más de 40 escritores, artistas e intelectuales argentinos.

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