UNIVERSIDAD › ESTUDIAN LAS ESTRUCTURAS óSEAS CON TOMóGRAFOS PARA MEJORAR LA PRECISIóN

Para ver si los huesos son frágiles

El Centro de Estudios de Metabolismo Fosfocálcico (CEMFoC), que depende de la Facultad de Medicina y del Conicet desarrolla la técnica, más completa y de menor costo, con el objetivo de implementarla en el hospital Centenario.

 Por Silvana Distefano*

Investigadores de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Rosario (UNR) realizan estudios estructurales óseos utilizando recursos tomográficos que permiten dar una información más completa que la densitometría, actual método para diagnóstico de enfermedades como la osteoporosis. "Tenemos como objetivo analizar la estructura de los huesos, que es como si fuera un edificio, e interpretar de esta manera qué resistentes son. Sirve para diagnosticar si el hueso es frágil o no", contaron José Luis Ferretti, Gustavo Cointry y Ricardo Capozza, investigadores que pertenecen al grupo del Centro de Estudios de Metabolismo Fosfocálcico (CEMFoC), que depende de la Facultad, y del Conicet. Los investigadores están dedicados a desarrollar la técnica de la tomografía para ver la posibilidad de su implementación en el Hospital Centenario con el objetivo de analizar pacientes de una manera más completa y a menor costo. Además, elaboraron un software para densitometría y tomografía que fue seleccionado para presentarlo en el Concurso Innovar.

Los estudios se realizan con el fin de mejorar el conocimiento de las propiedades biomecánicas de los huesos, de sus determinantes biológicos naturales, y de sus interrelaciones funcionales con el sistema muscular que habitualmente los desafía. "Es importante medir la estructura cuando se enferma para saber si se deteriora, para ver cómo bajó la resistencia del hueso y qué hay que hacer para tratarla", explicó Ferretti, médico, docente e investigador del CONICET. "Hay varias variables que medir: buen eje y material sólido, calidad, y también como está distribuida en el espacio, si la cáscara o la corteza está bien repartida para la clase de fuerza que hace el hueso y si esa esponja que hay en el interior también tiene una orientación", agregó.

En la actualidad, los investigadores se abocan a desarrollar la técnica de la tomografía y de esa manera ver la posibilidad de su implementación en el Hospital Centenario para analizar pacientes de una manera más completa y por menos costo. "Este tomógrafo da más información y cuesta menos que un densitómetro", aclararon. El tomógrafo -sólo existen dos en Sudamérica- de campo pequeño y alta definición, permite realizar estudios en humanos colocando brazo y pierna y se obtienen cortes del hueso que el aparato dibuja como una radiografía de una rodaja en colores del hueso. "De esta manera, se puede ver la calidad del material y la distribución y apreciar qué resistencia tiene el hueso sin tocarlo", definió Cointry, bioquímico e investigador del Conicet, sobre el beneficio no invasivo de este aparato.

La densitometría, actual método para el diagnóstico de enfermedades óseas como osteoporosis u osteopenia, es la técnica más utilizada pese a que los densitómetros son más caros que estos tomógrafos y que no pueden estimar la resistencia que tiene el hueso ya que brinda una "radiografía aplastada del hueso que no tiene estructura en colores", según explicaron los investigadores. "Está impuesta de hace mucho, está universalmente aceptada, hay muchos densitómetros y tiene una traducción económica clara y social, lo reconocen las mutuales y están aranceladas", puntualizaron los investigadores.

En este sentido, los estudios se acercan a desarrollar herramientas diagnósticas no-invasivas originales para distinguir entre osteopenias y osteoporosis, y para distinguir las de etiologías "mecánicas"; es decir, con proporcionalidad antropométrica hueso/músculo conservada, y "sistémicas", con proporcionalidad antropométrica hueso/músculo deteriorada, con importantes connotaciones terapéuticas.

Por otra parte, Ferretti, Cointry y Capozza elaboraron un software para densitometría y tomografía que sirve para medir densidad, áreas de músculo y hueso. "Como nosotros investigamos, eso nos permite sacarle más provecho a las tecnologías que utilizamos y correlacionamos nuestras investigaciones con otros parámetros como las mediciones de músculo, y así establecemos relaciones entre hueso y músculo y vemos dónde están ubicados nuestros pacientes", dijo Capozza, bioquímico de profesión y también investigador del Conicet. "Los softwares le dan más valor agregado a la tecnología y eso es nuestro aporte que fue presentado en el Concurso Innovar y fuimos seleccionados para presentarlo", agregó.

Los investigadores brindaron información sobre la osteoporosis y su diagnóstico para poder prevenir dicha enfermedad o reducir su impacto. "El hueso de la mujer fértil es mejor que el del hombre, la menopausia deteriora el hueso por lo que conviene que las mujeres consulten cuando recién empieza y ver cómo están sus huesos y definir tratamientos a seguir. Si llegan a la consulta 10 años después se puede hacer sólo terapias caras y complicadas. Además, hay que cotejar con sexo y edad ya que varía según si es hombre o no, si hizo ejercicio o no, si tiene antecedentes de enfermedades", aseguró Ferretti.

El investigador aclaró que "durante la vida fértil hay que tener hábitos saludables, deportes, sol, vitamina D, lácteos, para llegar a la menopausia con el mejor hueso posible. El hueso es lo que trabaja, si no trabaja se disuelve el material y viaja por la sangre eliminándose por orina. La vida fértil es un horizonte sin tormenta, la premenospausia es un horizonte con tormenta y la menopausia es la tormenta".

Los resultados de las investigaciones del Centro permitirán evaluar la resistencia ósea y los causales de su eventual deterioro, mediante indicadores y relaciones originales con correlato biomecánico, información imprescindible para diagnosticar osteoporosis según el moderno criterio del National Institute of Health.

"Con el uso del tomógrafo se afina el diagnóstico. Una cosa es diagnosticar sombra de músculo sobre sombra de hueso como lo hace la densitometría, otra cosa es área de corte de músculo que es más que la sombra sobre área de corte de hueso que es mejor. Y otra es fuerza de músculo contra área de hueso, eso es lo que estamos realizando ahora. La densitometría al no diagnosticar fragilidad no puede diagnosticar osteoporosis, la puede presumir pero no la puede diagnosticar", concluyeron los investigadores de la UNR.

*Integrante de la Dirección de Comunicación de la Ciencia UNR

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José Luis Ferretti, Gustavo Cointry y Ricardo Capozza investigan la técnica de la tomografía.
Imagen: Sebastián Granata
 
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