SOCIEDAD › EN DIEZ AÑOS, LOS DONANTES VOLUNTARIOS AUMENTARON CASI EL 900 POR CIENTO

La solidaridad que se lleva en la sangre

Algunos centros de hemoterapia ya están siempre abastecidos. Y se redujo casi a la mitad el descarte de sangre por infecciones. Los datos fueron difundidos en el Día Mundial del Donante de Sangre.

Los donantes voluntarios de sangre aumentaron casi un 900 por ciento entre 2002 y 2012, lo que permitió que algunos centros de hemoterapia estén siempre abastecidos y que se reduzca cerca de un 50 por ciento el descarte de sangre por presencia de infecciones. En ese período, los donantes voluntarios pasaron de representar el 4 por ciento del total de aportantes –que incluye a los remunerados y a quienes lo hacen por reposición en casos particulares– a cubrir el 35 por ciento, sostuvo la coordinadora del Plan Nacional de Sangre, Mabel Maschio.

En el marco del Día Mundial del Donante de Sangre, que se celebró ayer, este crecimiento es “el más alto de la región en los últimos años”, afirmó la funcionaria.

El país se encuentra en “un momento de transición”, desde un sistema basado en la donación familiar para reposición al sistema basado en la donación voluntaria y habitual, como en los países más desarrollados del mundo, atendiendo a las recomendaciones de la OMS/OPS (organizaciones Mundial y Panamericana de la Salud). “La transformación es difícil porque implica un cambio cultural. Venimos de un sistema de donación que se instaló en la década del ’50, después de que se hubiera perdido la costumbre de dar sangre voluntariamente que traían nuestros abuelos europeos, que pasaron por tantas guerras”, dijo.

Maschio aseguró que “esta estructura de bancos de sangre hospitalarios que se abastecen a sí mismos a costa de poner al paciente en la obligación de traer determinado número de donantes ha demostrado ser ineficiente”. “A tal punto –siguió– que muchas veces se tenía que suspender una cirugía cuando el banco no tenía stock. En un sistema basado en donaciones voluntarias y habituales, esto no ocurre más”, agregó.

Según datos de la OPS/OMS, los agentes patógenos transmitidos por la sangre, como el VIH y la hepatitis, son mucho más comunes en la sangre de donantes remunerados y de reposición que en la de los donantes netamente altruistas, porque los primeros son más renuentes a admitir que han tenido algún comportamiento de riesgo.

“La prevalencia de infecciones en la sangre recolectada, hace diez años, era cercana al 10 por ciento y hoy está en el 5,8”, precisó la funcionaria, y acotó: “Es decir que con el nuevo sistema hay más donantes, mejor calidad de donantes y menos descarte de unidades”.

El cambio de sistema implica no sólo reemplazar la modalidad de recolección de sangre, sino además reducir el número de bancos de sangre hospitalarios “que de 550 bajó a 129 en el sector público”, mediante su desdoblamiento en grandes centros regionales de hemoterapia o bancos de sangre centrales provinciales.

En estos bancos sólo ingresan miembros sanos de la colectividad para donar sangre, y se complementa con servicios de transfusión donde se atiendan sólo pacientes. Además, supone la puesta en marcha de programas de donantes voluntarios que abastezcan a cada centro, la creación de un registro nacional de “empresas amigas de la donación”, la instalación de centros productores de componentes sanguíneos (glóbulos rojos, plaquetas y plasma) en las 24 provincias.

Actualmente, 62 países alcanzaron la meta propuesta por la OMS/OPS de ciento por ciento de donaciones voluntarias y altruistas, y diez de ellos son latinoamericanos (Aruba, Bermuda, Canadá, Cuba, Curazao, Islas Caimán, Monserrat, Nicaragua, Surinam, Estados Unidos y Territorios Franceses).

“En América latina sólo el 41 por ciento de la sangre donada proviene de donaciones altruistas y en Argentina ha habido una tremenda mejoría del 4 al 35 por ciento”, expresó Pier Paolo Balladelli, representante de la OPS/OMS en Argentina. Luego consideró que “alcanzar el ciento por ciento es una cuestión de cambio cultural, no sólo de organización del Estado. Hay que convencer a las personas de donar sangre por altruismo, pero también porque algún día la vamos a necesitar y si no tenemos sangre segura en ese momento seremos víctimas de esa ausencia”.

Para Balladelli, “donar sangre es muy importante porque con sólo una unidad se pueden salvar hasta tres vidas y el ciento por ciento de la sangre tiene que venir de donaciones voluntarias, altruistas y no remuneradas o de reposición, para que sea segura”. Para alcanzar esa meta es necesario que todos los bancos tomen la decisión de tener un registro de donantes, dejando totalmente de lado el sistema de reposición, porque la coexistencia de los dos sistemas impide el desarrollo del donante voluntario.

Maschio puntualizó que “la modalidad de reposición compite y conspira con la modalidad voluntaria y habitual, porque una persona que ya ha dado en varias oportunidades por un familiar no accede a formar parte de un programa de donantes voluntarios, por miedo a que lo requieran nuevamente desde la familia”.

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De la donación familiar a un sistema de donación voluntaria y habitual.
 
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