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Domingo, 10 de abril de 2005

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El diccionario del doctor

Los países angloparlantes celebran por estos días los 250 años del diccionario que preparó el célebre Samuel Johnson (1709-1784). Si bien no fue el primero –ya que reconoce un par de antecedentes menores– el diccionario del doctor Johnson es considerado como una hazaña dentro del mundo de habla inglesa e incluso sigue utilizándose en la actualidad para la interpretación de la Constitución de los Estados Unidos. Antes de Johnson había habido otros esfuerzos como el de Robert Cawdrey, que en 1604 publicó en un volumen las definiciones de 2449 vocablos, lo que no alcanza para convertirlo en un oponente significativo. Sobre todo, teniendo en cuenta que por entonces poderosas obras de la Académie Française y la italiana Accademia della Crusca ya tenían en cuenta varios años y mayor prosapia. En un principio, Johnson se había comprometido a hacer su trabajo en tres años, aunque en realidad sólo lo terminó nueve años después. Johnson –recordado en numerosos artículos por Borges– era un personaje curioso, enfermizo, prácticamente ciego de un ojo y proclive a las depresiones (según se dice pese a lo voluminoso de su obra). Para completar su trabajo, Johnson leyó más de dos mil libros de distintos géneros, obras literarias, textos médicos, teológicos y políticos, en busca de frases que pudiesen documentar el buen uso del inglés (contaba con un pequeño equipo de trabajo que le subrayaba las palabras a tener en cuenta). Pese a que se le critican caprichos y errores, el diccionario de Johnson ha ejercido una considerable influencia en la lexicografía y la filología inglesas.

Cartas sin Paz

Una disputa legal hace peligrar la edición de las cartas que Octavio Paz, Nobel de Literatura 1990, le escribiera a Helena Garro —con quien tuvo una hija– durante 1935. La contienda enfrenta a un sobrino de Garro y a la viuda de Paz, Marie José Paz, de recién cumplidos 91 años. El sobrino, Jesús Garro Velásquez, asegura que tiene los derechos legales otorgados por un juez mexicano en 2001, pese a que la viuda es la heredera universal del poeta. El sobrino de Garro tiene planes de publicar las 23 cartas en un libro bajo el título Querida Helena. Cartas de amor. 1935. Sin embargo, y más allá de cualquier decisión judicial, ya está en la calle una edición particular de sólo 35 ejemplares, en tamaño carta, en cuya tapa se observan dos fotografías de Elena Garro, una con Octavio Paz caminando por la calle, y otra de ella en un teatro, según se indicó en el entorno del sobrino.

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