CONTRATAPA

La medida del mundo

 Por Adrián Paenza

¿Cómo medir el mundo? Los números son los únicos que nos pueden ayudar: a medir, contar, calcular, estimar, aproximar, evaluar. ¿Cuánto mide un niño? ¿Cuánto pesa una mujer? ¿Cuán alto es un edificio? ¿Cuántos litros de vino compro? ¿Cuánta nafta cargo? ¿Cuántos libros llevo a las vacaciones? ¿Qué talle de camisa usa? ¿Qué número de zapato? ¿Cuánto dura el viaje en tren? ¿Cuánto dinero cobra por mes? ¿Qué temperatura hay? ¿Cuántos minutos en el horno? ¿A qué velocidad va el auto? ¿Qué hora es? Y siguen las firmas...

Quizá sea una obviedad, pero sin números, sin poder medir, contar, calcular, estimar, la vida sería imposible. O mejor dicho, sería como vivirla en la Edad de Piedra.

Quiero, entonces, dar una “medida” del mundo hoy (*). Eso sí: antes de pelearse con las cifras, siga leyendo para tener una idea de lo que quiero contar. Después sí, si quiere, discútalas y enójese con ellas. Acá van:

Población mundial 6.791.511.711
Nacimientos este año 95.609.989
Nacimientos hoy 270.379
Muertes este año 41.775.033
Muertes hoy 118.189
Incremento de la población hoy 152.190
Países asociados a la ONU 192
Automóviles producidos este año 35.691.977
Bicicletas producidas este año 74.935.918
Computadoras vendidas este año 196.414.520
Libros nuevos publicados este año 690.019
Diarios que circularon hoy 388.356.809
Televisores vendidos hoy 408.443
Teléfonos celulares vendidos hoy 2.419.445
Dinero invertido en videojuegos hoy 86.235.708
Usuarios de Internet en el mundo 1.634.472.180
E-mails enviados hoy 149.733.606.480
Blogs actualizados hoy 616.235
Búsquedas usando Google hoy 820.875.857
Hectáreas de bosque perdido este año 7.734.097
Promedio de temperatura hoy en el mundo (Celsius) 14,565795802
Especies animales que se extinguieron este año 95.296
Kilómetros que la Tierra recorrió este año alrededor del Sol 645.088.226
Gente obesa en el mundo hoy 339.525.109
Gente que murió de hambre hoy 20.396
Gente sin acceso a agua potable 1.414.725.498
Muertes por enfermedades contagiosas este año 9.271.905
Muertes de niños menores de 5 años 7.580.399
Abortos este año 31.621.107
Abortos debidos a peligros de muerte de la madre 866.333
Muertes de madres en el parto 433.167
Gente infectada con HIV/sida 32.165.836
Muerte de gente infectada este año 1.401.297
Muertes causadas por cáncer este año 5.219.671
Muertes causadas por malaria este año 693.069
Cigarrillos fumados hoy 10.884.183.972
Muertes causadas por el cigarrillo este año 4.602.417
Muertes causadas por alcohol este año 1.236.697
Suicidios este año 736.387
Dinero gastado en drogas ilegales este año U$S 274.716.058.798
Muertes por accidentes de tránsito este año 872.837

Por supuesto, desde que yo escribí este artículo (el 8 de septiembre de 2009 alrededor de las 8 de la noche hora de Buenos Aires) hasta el momento en el que usted lo está leyendo, han pasado horas... muchas horas, días quizá. Por lo tanto, todos los números que figuran más arriba son no sólo aproximaciones sino que son inexactos. Yo lo sé tanto como usted.

Pero lo interesante no es poder decir con precisión exactamente cuántas muertes o nacimientos hubo hoy, sino conocer el orden de magnitud de cada categoría. Es decir, para poder planificar cualquier política, hace falta saber que nacen por día unas 300 mil personas y mueren unas 100 mil. Ese dato es suficiente en términos macro. No importa si fueron 320 o 280 mil, pero seguro que no fueron 15 millones ni 10 mil. De eso se trata: de tener aproximaciones confiables.

Es decir, conocer los datos con cierto grado de precisión permite hacer predicciones y establecer estrategias. Sí, ya sé: ¿cómo es posible que en el mundo se muera gente por tener hambre, madres que dan a luz o niños? O, ¿cómo es posible entender que haya gente que no tenga ni luz ni acceso al agua potable?

Pero entender la magnitud de la brecha que hay entre los que sí tenemos y los que no tienen permite algo más que el dolor de estómago momentáneo: obliga a tomar conciencia de la tarea que tenemos por delante si queremos tener un mundo mejor, una sociedad más justa y con gente más solidaria.

(*) Fuente: La organización “Real Time Statistics Project” (“Proyecto de Estadísticas en Tiempo Real”) está liderada por un equipo de investigadores y voluntarios cuyo objetivo es aportar estadísticas globales en forma tal que provoquen a la mente (sic) pero con la idea de hacerlo en tiempo real (o sea, “mientras” están sucediendo). Los datos son recolectados a partir de los organismos internacionales más confiables, que incluyen las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud, Unicef, etc. Si uno accede a la página web del proyecto (worldometers.info) –y lo invito a que lo haga porque vale la pena–, advierte que los números que yo utilicé acá van cambiando como cuando uno pone nafta en un auto y mira el surtidor. Esto obedece a algoritmos que procesan las últimas (y más creíbles) estadísticas disponibles, coordinadas al milisegundo de acuerdo con un reloj interno de los servidores que contienen la información.

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Imagen: Pablo Piovano
 
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