EL MUNDO › LA CRISIS DE CHIPRE PUSO DE RELIEVE LOS PROBLEMAS DEL BLOQUE

Desempleo record en la Eurozona

Más de 19 millones de personas, el 12 por ciento, estaban sin trabajo en febrero, una tragedia para un bloque golpeado por la recesión y la austeridad que afecta particularmente a Grecia, España y Portugal.

Según la oficina de estadística europea Eurostat el desempleo en la Zona Euro aumentó en un año de 10,9 a 12 por ciento. Más de 19 millones de personas estaban sin trabajo en febrero, una tragedia para un bloque golpeado por la recesión y la austeridad que afecta particularmente a España, Grecia, Portugal e Italia. Los datos son deplorables y una tragedia para Europa, indicó el comisario europeo responsable de Asuntos Sociales, Laszlo Andor. Con respecto a enero, el número de parados aumentó en 33.000 personas, precisó Eurostat, que había estimado en enero un desempleo de 11,9 por ciento en el bloque de 17 países, pero luego lo corrigió a 12 por ciento. Los datos son especialmente catastróficos en España (26,3 por ciento) y en Portugal (17,5 por ciento). En Grecia el desempleo correspondiente a diciembre fue de 26,4 por ciento.

De acuerdo con el Ministerio de Empleo español, el desempleo en la cuarta economía de la unión monetaria disminuyó ligeramente en marzo, el primer descenso desde 2008 cuando estalló la burbuja inmobiliaria que precipitó la crisis en el país. Eso sí, el número de parados sigue siendo superior a cinco millones de personas. Los datos del Ministerio de Empleo son diferentes de las cifras trimestrales publicadas por el Instituto Nacional de Estadística (INE), que utiliza un método de cálculo diferente y sirve de referencia. Según el INE, la tasa de desocupación superó un record histórico a fines de diciembre al colocarse en el 26,02 por ciento de la población activa, la cifra más alta de la Zona Euro después de Grecia, para alcanzar 5.965.400 parados.

Al igual que en Atenas o Madrid, ese lastre, acompañado de los recortes en las prestaciones sociales, ensanchó la brecha de los salarios, arrastrando la caída de la renta de la clase media, con un mayor empobrecimiento de las clases más bajas hasta caer en la pobreza extrema o en la miseria. Y son especialmente trágicos para los más jóvenes: un 23,9 por ciento estaba sin trabajo en la Zona Euro, comparado con un 22,3 por ciento en febrero de 2012. Esta situación fue particularmente catastrófica en España (55,7 por ciento), Portugal (38,2 por ciento) e Italia (37,8 por ciento). En Grecia, un 58,4 por ciento de los menores de 25 años estaba sin trabajo en diciembre.

El paro también aumentó en los países ricos como Alemania, de 5,3 a 5,4 por ciento, y en Luxemburgo (de 5,3 a 5,5 por ciento), aunque el desempleo es mínimo en estos países, de los más ricos del bloque, reflejo de una Europa que marcha a dos velocidades. En Austria el paro alcanzó un 4,8 por ciento y en Holanda un 6,2 por ciento. En un contexto de recesión y fuerte endeudamiento, los expertos no creen que la situación vaya a mejorar en los próximos meses. “Parece poco probable que el mercado laboral de la Zona Euro llegue al fin de sus dificultades”, afirmó Martin Van Vliet. Para Howard Archer, de IHS Global Insight, hay una fuerte probabilidad de que el desempleo en la Zona Euro siga aumentando en los próximos meses.

De todas maneras Archer admitió que el aumento de 33.000 desempleados con respecto a enero es el crecimiento más leve registrado desde abril de 2011. En los últimos días, el rescate chipriota (ver aparte) afloró los problemas que se vienen incubando desde hace años en Europa: la falta de una unión fiscal y de una estructura institucional fuerte, y el impacto de la austeridad, ajustes y reformas sobre los países más afectados por la crisis, con el paro y la pobreza en máximos históricos, mientras crece el descontento por la inflexibilidad de Alemania.

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Trabajadores griegos protestan contra el alto índice de desempleo en el sector astillero.
Imagen: EFE
 
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