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Sábado, 29 de diciembre de 2012

El (modesto) cometa del año

COMETA GARRADD, 24 FEBRERO DE 2012.

No fue un “Gran Cometa”. De hecho, a comienzos del año, su brillo apenas alcanzó para verlo débilmente a ojo desnudo. Así y todo, el cometa Garradd (C/2009 P1) fue el más brillante de 2012. Descubierto en agosto de 2009 por el cazacometas australiano Gordon Garradd, este pequeño mazacote de roca y hielo alcanzó su perihelio (mínima distancia al Sol) a fines de diciembre del año pasado. Y su mínima distancia a la Tierra (unos 190 millones de kilómetros) a comienzos de marzo pasado. Aquí lo vemos en una foto tomada el 24 de febrero, publicada en un portal de la NASA. Dada la particular perspectiva “de frente” que nos presentó este cometa, las colas de gas (azul) y polvo (blanco-amarillento) no aparecen en una misma dirección, sino en lados opuestos de su núcleo.

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