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Sábado, 29 de diciembre de 2012

La postal de Saturno y Titán

SATURNO, ANILLOS DE PERFIL Y TITAN POR LA SONDA CASSINI.

Desde su arribo al reino de Saturno, a mediados de 2004, la sonda espacial Cassini (NASA/ESA) ha transmitido a la Tierra toneladas de datos e imágenes del planeta, sus anillos y sus decenas de satélites. Entre ellas, claro, el más grande de todos: Titán. Con 5150 kilómetros de diámetro, esta súper luna es más grande que el propio planeta Mercurio. Y además tiene una robusta atmósfera de nitrógeno y metano, un rasgo que la diferencia de todas las demás lunas del Sistema Solar. Esa atmósfera es un verdadero laboratorio, donde la radiación ultravioleta del Sol desarma las moléculas de metano (CH4), permitiendo la recombinación de los átomos de carbono e hidrógeno, originando una niebla opaca de complejos hidrocarburos. Más aún: en Titán también llueve metano líquido. Y esas lluvias forman lagos. También hay agua congelada. Y quizás, hasta reservorios de agua líquida subterránea. En esta foto, tomada el 6 de mayo, Titán aparece recortado por delante de Saturno y el fino perfil de sus anillos. Es una de las vistas más bellas de la era espacial.

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