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Sábado, 29 de diciembre de 2012

Curiosity: autorretrato en Marte (foto de Tapa)

El exitoso amartizaje del Curiosity, a comienzos de agosto, fue la misión espacial más importante del año (ver Futuro del 11/8/12). No sólo por lo grande y complejo de este robot explorador de la NASA, sino también por la complicadísima maniobra de descenso (los llamados “7 minutos de terror”), y fundamentalmente por el objetivo central de la misión: determinar los grados de “habitabilidad” de Marte a lo largo de su historia. O sea, averiguar cuáles fueron las condiciones climáticas y geológicas del planeta rojo hace cientos y miles de millones de años. Condiciones que, junto a la antigua presencia de agua líquida en la superficie –algo ya confirmado– podrían haber generado ambientes propicios para la aparición de la vida. Allí está Curiosity desde hace varios meses: en el interior del Cráter Gale (160 km. de diámetro), y al pie del Aeolis Mons (también conocido como Mount Sharp), una montaña de 5 mil metros de altura, formada por capas sedimentarias acumuladas a lo largo de toda la historia geológica marciana. Y ahí está su autorretrato: la foto que hemos elegido para la tapa de Futuro. Es un mosaico armado a partir de 55 imágenes individuales, tomadas con la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI), ubicada en el extremo de su brazo robot (que, obviamente, y por eso mismo, no aparece en la foto). Así se veía esta máquina prodigiosa el 31 de octubre: Curiosity por Curiosity. En Marte. Nada que agregar.

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