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Sábado, 29 de diciembre de 2012

Hércules A y sus chorros de plasma

CHORROS DE PLASMA DE LA GALAXIA HERCULES A POR VLA Y HUBBLE.

Observada en luz visible, Hércules A, también conocida como 3C 348, parece una galaxia elíptica como tantas otras. Sin embargo, distintos análisis indican que es una súper isla de estrellas, unas mil veces más masiva que la Vía Láctea. Este año, el Telescopio Espacial Hubble y el Very Large Array (una red de radiotelescopios en Nuevo México, Estados Unidos) unieron fuerzas para lograr este retrato inédito de Hércules A: en el medio aparece la galaxia en luz visible (vista por el Hubble), y a sus costados, dos impresionantes chorros de materia (imagen en radio del VLA). Según los astrónomos, lo que aquí vemos son dos eyecciones de plasma (gas ionizado) de más de 1 millón de años luz de largo, generadas por un disco de materia que está orbitando y precipitando hacia un agujero negro súper masivo (de 2 mil millones de masas solares). Una escena de aspecto casi irreal, de la que nos separan 2 mil millones de años luz.

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