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Sábado, 29 de diciembre de 2012

La galaxia más lejana

LA GALAXIA MAS LEJANA JAMAS OBSERVADA.

Una tímida manchita roja. Y sin embargo, esa manchita es el objeto más lejano que jamás hayamos visto: una pequeña y primitiva galaxia situada a 13.300 millones de años luz. En los confines del universo observable. Se llama MACS0647JD, y fue descubierta recientemente por un equipo de astrónomos que echaron mano, una vez más, al venerable Telescopio Espacial Hubble, y también a su colega infrarrojo, el Telescopio Espacial Spitzer. Y algo más: probablemente, la detección de MACS0647-JD no hubiese sido posible sin la ayuda de un enorme cúmulo de galaxias –situado mucho más cerca, pero en la misma línea visual– cuyo campo gravitatorio “amplificó” la luz original de la galaxia. El hallazgo dio lugar a un paper, publicado en estos días en el prestigioso Astrophysical Journal. Y hace apenas unas semanas ocupó estas mismas páginas (para más detalles, ver Futuro del 24/11/12). Comenzamos con la Tierra, y llegamos a lo más lejano que podíamos llegar. Y en el medio, de todo un poco. Postales de la astronomía. Ciencia que, primero, entra por los ojos.

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