futuro

Sábado, 29 de diciembre de 2012

Tránsito y eclipse

TRANSITO DE VENUS POR DELANTE DEL SOL POR SDO, 5 JUNIO 2012.

Vamos ahora a los dos fenómenos astronómicos más importantes del año. Empecemos por el primero y el más raro: el “tránsito” de Venus por delante del Sol. Algo que difícilmente vuelva a ver cualquier ser humano actualmente vivo, porque estos “desfiles” solares de Venus sólo se dan en pares –con 8 años de diferencia entre un episodio y el otro–, separados por intervalos de más de un siglo. El par anterior se dio en 1874 y 1882. Y ya en nuestros tiempos, en 2004, y en junio de este año: entre las 22.09 del martes 5, y las 4.49 del miércoles 6 (Hora Universal en ambos casos). Durante esas más de seis horas y media, y desde la mayor parte del mundo, millones de personas vieron “en vivo” –con la ayuda de telescopios y binoculares con filtros– al planeta vecino moviéndose lentamente por delante del Sol (lamentablemente, el tránsito no se pudo ver desde Argentina y países limítrofes, así que tuvimos que conformarnos con verlo en pantallas). Un testigo privilegiado del fenómeno fue el Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA, un observatorio en órbita terrestre. Durante su habitual rutina de monitoreo de nuestra estrella, el SDO registró el paso de Venus: esta impresionante imagen ultravioleta del Sol nos muestra el tránsito de punta a punta. Algo que no volverá a verse hasta 2117.

El otro gran show celeste de este año ocurrió el 14 de noviembre: un eclipse total de Sol. Un drama astronómico de luces y sombras que sólo fue observable desde el noreste de Australia, y una franja de miles de kilómetros que cruzó el Océano Pacífico. A pesar de las nubes que amenazaron con estropearlo todo hasta último momento, miles de personas pudieron disfrutar de esos dos preciosos minutos de “Totalidad”, durante los cuales la Luna cubrió completamente al disco solar. Esta foto –publicada por la NASA– fue tomada desde la ciudad australiana de Cairns, en Queensland.

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