EL MUNDO › DEMANDA DE CANADA A EE.UU. EN LA CUMBRE TRIPARTITA EN QUEBEC

La pugna por la soberanía del Artico

 Por Sandro Pozzi *
desde Nueva York

La pugna por la soberanía del Artico salta a la agenda de la cumbre que reúne a los mandatarios de EE.UU., Canadá y México en Montebello (Quebec). El primer ministro canadiense, Stephen Harper, quiere sacar el asunto a colación durante un encuentro privado con el presidente George Bush. Después, con el presidente mexicano, Felipe Calderón, profundizarán en el diálogo para hacer de Norteamérica una región más próspera y segura. Calderón se irá a más tardar hoy, ante la amenaza del huracán Dean.

Otra de las cuestiones que abordarán Harper y Bush tendrá que ver con la participación canadiense en la misión militar en Afganistán. Ottawa tiene intención de retirarse en febrero de 2009. Harper, como su homólogo estadounidense, no pasa por un buen momento ante los electores, y quiere marcar distancias frente a la Casa Blanca.

La prensa estadounidense la denomina ya como la “nueva Guerra Fría”. EE.UU., Canadá, Rusia, Noruega y Dinamarca, los cinco países colindantes con el Polo Norte, toman ya posiciones en serio por hacerse de los recursos del Artico. Ottawa se está mostrando muy activa en su campaña, después de que una expedición rusa colocara a comienzos de mes una bandera en el lecho marino, donde según los científicos se esconde una cuarta parte de las reservas energéticas del planeta. Canadá reclama la soberanía sobre el pasaje del noroeste –que une el Océano Pacífico y el Atlántico bajo el Polo Norte– desde 1973.

Harper, bajo la presión de su opinión pública, estuvo hace poco más de una semana de visita oficial en la región. Allí anunció la construcción de un centro de entrenamiento militar en el Artico y la instalación de un puerto en alta mar. Además, se están construyendo ocho patrulleras para velar por la soberanía de esas aguas. Y el pasado viernes, el ejército canadiense concluía una semana de maniobras militares en la zona. Washington, que está siguiendo muy de cerca los movimientos de su vecino y aliado, acaba de enviar un rompehielos a las aguas al norte de Alaska en misión científica, para delinear un mapa del fondo marino con el que apoyar sus reivindicaciones. Y deja claro que ese estrecho es una zona neutra, reservada para el tráfico naval internacional. “No somos los únicos que lo vemos así”, decía el embajador en Canadá, David Wilkins, antes de la cumbre.

En el marco general, la cumbre de Montebello servirá para que los tres líderes conservadores estrechen lazos políticos y económicos. En esa misma localidad se celebró en 1981 la primera reunión en suelo canadiense de los siete más industrializados del planeta (G-7). Gordon Johndroe, portavoz de la administración Bush, dijo que el objetivo es hacer del continente un lugar “más seguro y próspero”, en referencia a la iniciativa lanzada hace dos años durante el encuentro celebrado en Waco (Texas). Los gobiernos trabajan sobre un paquete de medidas para estrechar lazos económicos entre los tres países y minimizar las vulnerabilidades en el ámbito de la seguridad.

* De El País de Madrid. Especial para Página/12.

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