EL MUNDO › EL CUERPO PROPONE RETIRARSE DEL GOLFO PERSICO PARA IR A AFGANISTAN

Paralos marines, Irak ya no vale la pena

La propuesta fue confirmada por el secretario de Defensa. No queda claro si responde a la presión popular para salirse de Irak, a una mejoría en las condiciones de seguridad en la provincia de Anbar o a un empeoramiento de la situación en Afganistán.

 Por Yolanda Monge *

Desde Washington

Puede representar la primera prueba tangible de que la Casa Blanca está poniendo en práctica la idea anunciada el mes pasado de iniciar una retirada gradual de tropas de Irak. El cuerpo de marines, una de las cuatro ramas de las fuerzas armadas de Estados Unidos, ha propuesto reasignar sus 25.000 soldados desplegados en Irak a Afganistán, donde se encuentran unos 26.000 soldados estadounidenses, pero un número mínimo de marines. Así lo dijo el jueves el secretario de Defensa de EE.UU., Robert Gates. “Los marines están considerando retirar a su personal de Irak y llevarlo a Afganistán”, declaró Gates desde Londres, tras una reunión con el ministro de Defensa británico. “Sé que han empezado a pensar en ello”, comentó Gates sin dar más detalles.

La noticia la llevaba el jueves en portada el diario The New York Times. Según el periódico, la insinuación surgió la semana pasada en una reunión entre Gates y la junta de jefes de Estado Mayor Conjunto y los jefes de los mandos regionales. Aunque todavía en sus primeras fases de diseño, los defensores de la propuesta, entre los que se encuentran jefes del ejército, argumentan que una redistribución de fuerzas permitiría tanto a la infantería como a los marines operar de forma más eficiente a la hora de mantener el nivel de tropas necesario para dos guerras que han situado a las fuerzas armadas al límite de sus recursos. Se prevé que la principal resistencia venga de la fuerza aérea, que hasta ahora ha estado organizando las operaciones aéreas en Afganistán y que perdería protagonismo sobre el terreno con la llegada de los marines.

Que esta idea se considere viable tiene que ver, en gran medida, con el hecho de que el cuerpo de marines es el que asumió el liderazgo en la provincia de Anbar, una zona en la que se ha reducido de forma drástica la violencia sectaria y, en opinión de la Casa Blanca, un ejemplo de la victoria de la estrategia militar estadounidense.

El cuerpo de marines está diseñado para operar ayudado por otras ramas de las fuerzas armadas. Es transportado al extranjero a bordo de barcos de la Marina y se complementa con la infantería en Irak. Al mismo tiempo, los marines están planteados para ser una fuerza “expedicionaria ágil”, lista para ser desplegada de forma inmediata. Prestan un servicio conocido como “proyección de fuerza”. En sus operaciones pueden emplear la aviación y los tanques. El Departamento de Defensa de EE.UU. recurre a ellos siempre que se necesite un alto grado de rapidez y efectividad.

La propuesta del comandante del cuerpo de marines, James Conway, puede responder también a un cambio de planes dentro del Pentágono para retomar la importancia en la lucha antiterrorista en el antiguo feudo de los talibán y en una de las zonas en las que se sospecha que se esconde el líder de Al Qaida, Osama bin Laden. El refuerzo militar significa también una advertencia a los terroristas que le han declarado la guerra al presidente de Pakistán, el general Pervez Musharraf, aliado de Washington. Pero no será hasta marzo, cuando el general a cargo de las tropas en Irak, David Petraeus, informe al Congreso de los requerimientos necesarios sobre el terreno. El encargado de decidir sobre sus recomendaciones y sobre las propuestas del cuerpo de marines será el comando central, que supervisa las operaciones de EE.UU. en Oriente Medio, con la aprobación del propio secretario de Defensa. “No está claro cuántos de los marines en Irak serían trasladados a Afganistán”, señala el periódico neoyorquino. Y añade que la operación implicaría “una gran reestructuración y convertiría a los marines en la fuerza dominante en Afganistán, una guerra que tiene un respaldo más amplio que la de Irak”. A su vez, el periódico The Washington Post sólo mencionaba el asunto en sus páginas interiores y aseguraba que fuentes familiarizadas con el proyecto “no lo caracterizaron como un plan formal”.

* De El País de Madrid. Especial para Página/12.

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Un marine sale de un agujero de una casa, en un suburbio de Bagdad, que había recibido impactos de artillería de los insurgentes.
 
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