DEPORTES › TENIS RAFAEL NADAL CAYó EN LA PRIMERA RONDA DEL ABIERTO DE AUSTRALIA

“Derrota especialmente dura”

El número cinco del mundo y ganador de 14 torneos de Grand Slam ayer no pudo frente a su compatriota Fernando Verdasco, que lo derrotó en cinco sets. También avanzaron Murray, Wawrinka y Ferrer, y el bahiense Guido Pella.

Con el supuesto escándalo de las apuestas todavía muy presente, el Abierto de Tenis de Australia vivió ayer un nuevo sobresalto con la eliminación del español Rafael Nadal en la primera ronda tras un dramático encuentro ante su compatriota Fernando Verdasco. El campeón de 14 Grand Slam dio un paso atrás en su recuperación al caer con Verdasco 7-6 (6), 4-6, 3-6, 7-6 (4) y 6-2 en una jornada en la que Andy Murray, Stanislas Wawrinka y Lleyton Hewitt –y también el bahiense Guido Pella (ver aparte)– ganaron en su debut, algo que no pudieron hacer Simona Halep, segunda favorita, y Venus Williams.

“Es una derrota especialmente dura para mí porque el año pasado llegué aquí jugando mal y no me sentía listo. Este año era una historia diferente, venía jugando bien, trabajando mucho. Es duro cuando uno trabaja mucho y se va tan pronto”, dijo Nadal. “Es dura, dolorosa, pero el deporte está hecho de derrotas y victorias y el camino sigue”, agregó.

El ex número uno llegaba a la primera gran prueba de la temporada tranquilo y confiado, según aseguró en la previa, pero ayer su tenis estuvo por debajo del nivel de su rival. Su derecha, hace años el mejor golpe del circuito, no consigue desarbolar al contrario y su cabeza tiene fisuras. “No le hacía daño con mi derecha. Yo pegaba derechas y él podía dar buenos golpes en posiciones no muy malas. Ese fue mi gran problema”, indicó.

A la ofensiva –a veces casi suicida–, Verdasco tumbó a Nadal a base de potencia: 20 aces, 41 derechas ganadoras y 16 reveses sin respuesta para un total de 90 winners sumando también las voleas. “Ganar contra Nadal aquí en cinco sets después de ir 2-1 abajo es increíble”, dijo Verdasco, que se medirá en segunda ronda ante el israelí Dudi Sela, vencedor del alemán Benjamin Becker por 6-1, 6-3, 2-6 y 6-2.

Murray, segundo favorito, accedió a la segunda ronda sin problemas al vencer al alemán Alexander Zverev por 6-1, 6-2, 6-3 y se enfrentará ahora al australiano Samuel Groth. El británico aseguró que no se sorprendió cuando el lunes la BBC y Buzzfeed publicaron que 16 tenistas de la última década, entre ellos un campeón de Grand Slam, son sospechosos de arreglar partidos y pidió a la ATP más comunicación.

Wawrinka, campeón del torneo en 2014 y cuarto del ranking, apenas necesitó una hora y 34 minutos para avanzar, ya que vencía a Dmitry Tursunov por 7-6 (2) y 6-3 cuando el ruso abandonó. Su próximo rival será Radek Stepanek. En tanto que el ex número uno Lleyton Hewitt alargó su carrera al menos un día más al vencer a su compatriota James Duckworth por 7-6 (5), 6-2 y 6-4. “Intenté encarar el partido de un modo normal”, dijo Hewitt después de lanzarse al suelo de la Rod Laver Arena tras convertir el match point. El australiano, de 34 años y que ganó el US Open en 2001 y Wimbledon al año siguiente, ya anunció que el Abierto de Australia será su último torneo. En la próxima ronda se medirá con el español David Ferrer, que superó al alemán Peter Gojowczyk por 6-4, 6-4 y 6-2. También avanzaron de ronda el estadounidense John Isner –que jugará el ATP de Buenos Aires–, el canadiense Milos Raonic, el australiano Bernard Tomic y el español Feliciano López.

El torneo vivió ayer además el prematuro adiós de la rumana Halep, una de las señaladas para poder hacer sombra a la estadounidense Serena Williams, la número uno del mundo. Halep cayó por 6-4 y 6-3 ante la china Shuai Zhang, pero la suya no fue la única despedida sorprendente del día, ya que Venus Williams, octava favorita, perdió con la británica Johanna Konta por 6-4 y 6-2. En tanto que, la tercera favorita, la española Garbie Muguruza, celebró su primera victoria en un grande como número 3 del mundo al superar por 6-0 y 6-4 a la estonia Anett Kontaveit. El último partido de la jornada deparó la victoria más contundente, un 6-0 y 6-0 de la bielorrusa Victoria Azarenka sobre la belga Alison Van Uytvanck.

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Rafael Nadal, eliminado ayer tras caer por 7-6 (6), 4-6, 3-6, 7-6 (4) y 6-2.
Imagen: EFE
 
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