CONTRATAPA

¿Ciencia yo?

 Por Adrián Paenza


La cantidad de datos que uno absorbe por día son impresionantes. Es un bombardeo constante. Cuando yo nací, ¡no había televisión! Está bien que estoy viejo, pero no soy tan viejo. De hecho, todavía vivo. Pero yo recuerdo haber visto mi primer programa de televisión en 1955 cuando mi madre nos llevó –a mi hermana y a mí– “a ver televisión a la casa de su hermano”. Decía que la imponente cantidad de información que consumimos hace muy difícil poder decidir qué nos interesa realmente. Más que eso: creo que lo que resulta muy difícil es poder evitar creer que lo que nos dicen que nos tendría que interesar es realmente interesante. Pero, sobrevivimos... y nos adaptamos.

Hace unos días tuve en mis manos algunos de los cuestionarios que hace una organización que se llama PEW Re- search Center. Es una organización sin fines de lucro, sin pertenencia partidaria y que solamente se ocupa de testear los distintos saberes de la población, sobre todo norteamericana pero también mundial, abarcando diferentes temas de actualidad. En algún sentido, la idea es darle validez a eso que se conoce como “la gente piensa” o la “gente supone” o el “sentido común dice”. Como conozco algunas personas muy serias que allí trabajan y me merecen total confianza, es que me interesa compartir algunas cosas que aprendí. Todos los reportes, cuestionarios y conclusiones son gratuitos y de fácil acceso si uno tiene una conexión a Internet. Yo elegí un ejemplo que me interesa particularmente: la idea es determinar qué grado de información tiene un ciudadano promedio sobre cuestiones científicas generales.

Para lograrlo, consensuaron un cuestionario de 13 preguntas, eligieron al azar 1006 personas en todo el país y evaluaron los resultados. Eso les dio una idea aproximada de lo que “sabe el norteamericano promedio”, aun con las deformaciones que son previsibles. Pero claramente es mejor tener los datos que no tenerlos. Para agregar aún más credibilidad, sumaron a la generación del test a una buena parte de los periodistas científicos que trabajan en la revista Smithsonian, de excelente reputación.

Como nadie está observando lo que usted hace y/o anota, es una buena oportunidad para testearse a uno mismo. Eso sí, antes de avanzar con el cuestionario propiamente dicho: que usted conteste bien o mal muchas preguntas, no le agrega nada sobre usted a ninguna otra persona más que a usted mismo. Cada uno sabe cuáles fueron (y son) sus condiciones de contorno. Cada uno de nosotros sabe cuántas facilidades tuvo (y tiene) para acceder a cierto nivel de información. En ese sentido, el medio ambiente en el cual uno se desarrolla es esencial. Yo tomé el test para saber cuán informado estoy/estaba sobre lo que “otros” decidieron que era importante saber. Ahora sí, acá voy.

1 Toda la radiactividad está generada por el hombre. Esta frase es:
a) Verdadera
b) Falsa
2 Los electrones son más pequeños que los átomos.
a) Verdadero
b) Falso
3 Los láseres funcionan al concentrar ondas sonoras.
a) Verdadero
b) Falso
4 Los continentes en los que vivimos se han ido moviendo durante millones de años y continuarán moviéndose en el futuro.
a) Verdadero
b) Falso
5 Los protectores de sol protegen la piel ¿de qué tipo de radiaciones solares?
a) Rayos X
b) Rayos Infrarrojos
c) Rayos Ultravioletas
d) Microondas
6 La nanotecnología opera con objetos que son extremadamente...
a) Pequeños
b) Grandes
c) Fríos
d) Calientes
7 ¿Qué gas es el que aparece en mayor porcentaje en la atmósfera terrestre?
a) Hidrógeno
b) Nitrógeno
c) Dióxido de carbono
d) Oxígeno
8 ¿Cuál es la función principal de los glóbulos rojos?
a) Combatir las enfermedades del cuerpo
b) Distribuir oxígeno a todas y cada una de las partes del cuerpo
c) Cooperar con la coagulación de la sangre
9 ¿Cuál es la mayor preocupación que genera la sobreutilización de antibióticos?
a) Que pueda generar bacterias resistentes a algunos de ellos
b) Que los antibióticos son muy caros
c) Que una persona se transforme en un adicto al uso de antibióticos
10 ¿Cuál es un ejemplo de una reacción química?
a) Agua hirviendo
b) Azúcar disolviéndose
c) Clavos oxidándose
11 ¿Cuál es la mejor manera de determinar si una nueva droga es efectiva en el trato de una enfermedad? Si una científica tiene un grupo de mil voluntarios que la padecen, ella debería....
a) Darle la droga a todos y detectar cuántos se mejoran con el uso
b) Darle la droga solo a una mitad, y luego comparar los resultados para saber cuántos se mejoraron en cada grupo.
12 ¿Qué gas es el que la mayoría de los científicos cree que es el causante de que se eleve la temperatura de la atmósfera?
a) Dióxido de carbono
b) Hidrógeno
c) Helio
d) Radon
13 ¿Qué recurso natural se extrae con un proceso conocido con el nombre de fracking?
a) Carbón
b) Diamantes
c) Gas natural
d) Silicona

Las respuestas correctas son: 1) Falsa, 2) Verdadero, 3) Falso, 4) Verdadero, 5) Ultravioleta, 6) Pequeños, 7) Nitrógeno, 8) Distribuir oxígeno a todas partes del cuerpo, 9) Que pueda generar bacterias resistentes a ciertos antibióticos, 10) Oxidación de un clavo, 11) Darle la droga sólo a una mitad, y luego comparar los resultados para saber cuántos se mejoraron en cada grupo, 12) Dióxido de carbono, 13) Gas natural.

Como escribí más arriba, estoy convencido de que este test no le debería servir a nadie más que a usted mismo. En cualquier caso, la Figura refleja la distribución de las personas por número de preguntas contestadas correctamente. Supongo que a usted le pasa como a mí, que tenemos una fuerte tentación a sacar conclusiones. No creo que tengamos datos suficientes para hacerlo, pero hay un caso particular que me llamó muchísimo la atención: fue el porcentaje de aciertos tan bajo referido al gas que predomina en la atmósfera terrestre. Solamente un 20 por ciento de las personas contestó que es nitrógeno.

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