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Por primera vez en EE.UU., podría llegar al Congreso un musulmán

El abogado negro Keith Ellison aspira a quedarse con una banca demócrata en las legislativas de noviembre. Ganó las primarias en un distrito de Minnesota. Ellison defiende la retirada de las tropas de Irak e impulsa una reforma del sistema de salud.

 Por José Manuel Calvo *
Desde Washington

Keith Ellison tiene grandes posibilidades de convertirse, el próximo 7 de noviembre, en el primer miembro del Capitolio que profesa la religión musulmana. Ellison, un abogado negro de 43 años que ya ocupa un escaño en la Cámara del Estado, ganó el martes las primarias en un distrito de Minnesota que siempre vota al Partido Demócrata. En las legislativas se enfrentará a un republicano y un independiente que no tienen esperanzas de derrotarlo.

En las elecciones presidenciales de 2004, el demócrata John Kerry ganó en este distrito –que incluye la ciudad de Minneapolis y sus alrededores– con un 71 por ciento de los votos, con lo que la elección de Ellison está prácticamente garantizada. Ellison se convirtió al Islam cuando tenía 19 años y estudiaba en la Universidad de Detroit. “Mi fe me recuerda que debo ser considerado, justo y respetuoso, pero no hago de ella un principio en mi relación con los que me rodean”, declaró a The Hill.

Ellison hizo una campaña en la que defendió la retirada de las tropas de Irak y la necesidad de reorganizar el sistema de salud de Estados Unidos. Logró el 41 por ciento del respaldo de los demócratas registrados, en un distrito en el que la mayoría de la población es blanca, desplegando gran energía en la movilización de simpatizantes; reclamó el legado del difunto senador de Minnesota Paul Wellstone –fallecido en un accidente aéreo hace cuatro años– y se impuso a sus adversarios. Para los cinco millones de musulmanes del país, cuya presencia política es casi insignificante, la elección de Ellison servirá de estímulo. Aunque el candidato ha repetido que su carrera política no tiene nada que ver con la religión, también ha dicho que “es ya hora de que haya en Estados Unidos una voz musulmana moderada, es hora de ver que el rostro del Islam es como cualquier otro rostro. Sería bueno que hubiera un musulmán en el Congreso para que nos sintiéramos más integrados y para que otros norteamericanos supieran que nosotros también queremos hacer nuestra contribución al país”.

Según los datos de la Asociación de Musulmanes Americanos, en 2004 hubo un centenar de candidatos musulmanes que aspiraron a diversas posiciones; la mitad salió adelante, pero ninguno de los cuatro que luchaban por escaños en la Cámara y el Senado consiguieron el escaño. Este año hay otros dos musulmanes que intentan abrirse camino hacia el Capitolio, los dos de Texas y los dos republicanos. Pero uno perdió las primarias en Dallas el martes y el otro se enfrentará a una sólida adversaria demócrata en noviembre. Ellison no sólo disfruta del respaldo del ala progresista del partido y del obvio apoyo de las asociaciones musulmanas de Estados Unidos: también apostó por él el periódico de Minneapolis Mundo Judío Americano. “Represento todas las confesiones, todas las razas, todos los barrios, y así es como ganaremos: creando una poderosa fuerza unida en torno a la pasión por la justicia”. Ellison apoya la ayuda de Estados Unidos a Israel.

Si Ellison puede ser el primer musulmán en el Capitolio, Michael Steele podría convertirse en el primer senador republicano negro. Aunque su desafío es mucho más difícil, porque su estado, Maryland, es demócrata. Steele ganó el martes las primarias republicanas. El voto negro, fuerte en Baltimore y otras ciudades, podría dividirse entre su tradicional afiliación demócrata y la posibilidad de estar representado por Steele, que dijo ayer a sus seguidores: “Si queremos realmente una manera diferente de hacer política hará falta que enviemos a Washington un tipo de senador distinto al tradicional”. El rival de Steele será el demócrata Ben Cardin, que ganó en las primarias al afroamericano Kweisi Mfume, que algunos expertos consideraban mejor candidato para garantizar la victoria.

* De El País de Madrid. Especial para Página/12.

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Ellison hizo campaña en los barrios negros de Minneapolis criticando la invasión a Irak.
 
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