DEPORTES › RUGBY LOS PUMAS SE ENFRENTAN MAñANA A LAS 4.30 A LOS ALL BLACKS EN LOS CUARTOS

Esperando el milagro ovalado

Con el objetivo de mínima –la clasificación a la segunda fase– cumplido, el equipo de Phelan buscará dar un batacazo histórico cuando se mida con la selección anfitriona. “Hay que jugar un partido perfecto para ganar”, coinciden los jugadores argentinos.

El seleccionado argentino de rugby, Los Pumas, se enfrentará mañana en la madrugada a Nueva Zelanda en busca del milagro que significaría avanzar a las semifinales de la Copa del Mundo que se desarrolla en la tierra de los All Blacks. El encuentro, que se disputará en el mítico Eden Park de Auckland, será una prueba ultraexigente para el equipo que orienta Santiago Phelan, que hasta el momento ha cumplido un buen papel en la Copa del Mundo pero ahora, ante el gran favorito a llevarse el torneo, afrontará una suerte de misión imposible.

Tanto el historial entre ambos equipos (ver aparte) como las apuestas hablan de un claro favoritismo de los All Blacks. En 17 choques Los Pumas apenas consiguieron un empate en 1985. Y en cuanto a las apuestas, mientras los anfitriones prometen un dividendo de 1,02 por cada dólar jugado, Los Pumas recompensarían a quienes confíen en ellos con jugosos 23 dólares.

¿Se les puede ganar a los All Blacks? Parece muy complicado que lo haga este equipo de Los Pumas, por dos motivos: llega muy golpeado, sin uno de sus mejores hombres (Juan Martín Fernández Lobbe), y enfrenta a un equipo que, aunque participó en la zona más sencilla de la fase clasificatoria, se ha mostrado contundente en cada una de sus presentaciones.

Los neocelandeses llegan golpeados por la pérdida de Dan Carter, una de sus máximas figuras, quien hace una semana quedó afuera del torneo debido a una lesión. Pero ello no debería afectar el funcionamiento del equipo de Graham Henry, que tiene un pack de forwards potente, en el que ha brillado el tercera línea Jerome Kaino, y tres cuartos desequilibrantes y temibles, que tienen un excelente control de pelota y hasta el momento se han mostrado contundentes.

Los jugadores argentinos ya lo han dicho: “Para ganar tenemos que jugar un partido perfecto”. Les faltó agregar que además los All Blacks tendrán que cometer errores cuando tengan la pelota en su poder.

El equipo albiceleste tendrá que hacerse fuerte en defensa, como bien lo hizo en los primeros 70 minutos ante Inglaterra, y anotar cada vez que se le presente la oportunidad. Tendrá que tratar de conservar la pelota el mayor tiempo posible y aquietar el ritmo del partido todo lo que pueda.

Nadie le puede negar actitud a este equipo argentino, que ha logrado lo que pocos esperaban. Y seguramente dejará todo sobre el césped del Eden Park, donde los All Blacks no caen desde hace 17 años, pero vencer a los neocelandeses parece una misión imposible.

Y aunque en un campo de juego todo puede suceder, todo parece indicar que será difícil que logren la hazaña de doblegar por primera vez a un seleccionado neocelandés.

Mundial de Rugby 2011

NUEVA ZELANDA: Muliaina; Jane, Smith, Ma’a Nonu, S. Williams; Slade, Weepu; Read, McCaw (c), Kaino; Whitelock, Thorn; Franks, Mealamu, Woodcock.

DT: Graham Henry.

ARGENTINA: Rodríguez Gurruchaga; Camacho, Bosch, Contepomi (c), Agulla; S. Fernández, Vergallo; Senatore, Leguizamón, Cabello; Albacete, Carizza; Figallo, Ledesma, Roncero.

DT: Santiago Phelan.

Estadio: Eden Park (Auckland).

Arbitro: Nigel Owens (Gales).

Hora: 4.30.

TV: ESPN+.

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En diecisiete enfrentamientos anteriores, Los Pumas nunca pudieron vencer a los All Blacks.
Imagen: AFP
 
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