DEPORTES › FUTBOL > GERARDO MARTINO SOBRE LIONEL MESSI, ANTES DEL AMISTOSO CONTRA PORTUGAL

“Sigue siendo un futbolista maravilloso”

En la previa del encuentro entre la Argentina y Portugal, esta tarde en Manchester, el entrenador del seleccionado afirmó que el astro es su “debilidad”. Para Messi, jugar contra Cristiano Ronaldo “es un partido más”.

Gerardo Martino defendió los méritos de Lionel Messi para ganar el Balón de Oro, un día antes de medirse con su máximo rival, Cristiano Ronaldo, en un amistoso contra Portugal en Manchester. “Yo no tengo la facultad de separar sentimientos a la hora de tomar una decisión de esta naturaleza. No soy buen jurado. Mi corazón es argentino y mi debilidad es Messi. Y pase lo que pase en el año futbolístico, siempre lo voy a votar a él”, afirmó en referencia a su participación en la elección del Balón de Oro, igual que los seleccionadores de todos los países afiliados a la FIFA. “Tal vez no soy lo suficientemente objetivo, pero no se puede obviar el hecho futbolístico y la forma que tiene de ser como futbolista y cómo la ejecuta”, añadió.

Martino señaló que el duelo que reunirá a Messi y a Cristiano Ronaldo en Old Trafford no tendrá ningún peso en la elección del futuro Balón de Oro, un trofeo que el argentino ganó cuatro veces y el portugués dos. “Este partido no decide absolutamente nada para el Balón de Oro”, afirmó Martino. “Messi sigue siendo el futbolista maravilloso que es. Lo que sí es diferente es una decisión de ubicarlo en un lugar en el que hace tiempo no jugaba”, explicó el técnico, que lo está poniendo como wing derecho.

“Durante mi estadía en Barcelona, sólo en un partido lo ubicamos ahí y no resultó. En los 25 o 30 primeros minutos contra Brasil jugó muy bien y el otro día contra Croacia fue el mejor del equipo en todo el encuentro”, añadió.

La presencia de un jugador de la talla de Cristiano Ronaldo en Portugal hará que los jugadores argentinos pongan más concentración. “No hay tantas formas de marcación, pero sí una especial atención a los futbolistas de mayor desequilibrio. De forma escalonada trataremos de cerrarle los espacios y rodearlo en el momento de dribling con posibilidad de remate”, dijo el seleccionador argentino.

“Jugar contra Cristiano Ronaldo es un partido más. Estoy agradecido a la gente que nos sigue por Inglaterra. No fue sólo conmigo sino con toda la selección”, expresó Messi. “Es un amistoso, si fuese para el Mundial sería especial, pero es amistoso, no cuenta para nada”, afirmó el portugués.

A Martino le sirve de referencia el amistoso jugado en octubre contra Brasil en Beijing, la única derrota desde que arrancó su ciclo. “Como fue contra Brasil con Neymar, mañana puede ser un día de ésos con Cristiano Ronaldo. Tenemos que mejorar lo hecho en aquel partido y que los espacios que podamos dejar no los aproveche un jugador de esta calidad”, añadió el técnico rosarino.

El verdadero valor del amistoso de hoy, según Martino, no es el choque entre Messi y Cristiano Ronaldo, sino la medida de un ensayo más rumbo a la Copa América del año próximo, en Chile. “Las sensaciones respecto de cada gira son y seguirán siendo similares: tratar de convivir, hacer entrenamientos y tener la competencia de primer nivel. Es importante pensando en el objetivo principal a corto plazo, que es la Copa América”, indicó.

“Siempre causa buenas sensaciones el hecho de poder jugar en un estadio como éste, aunque siempre teniendo como principal objetivo seguir mejorando conceptos. Siempre nuestra intención es jugar con grandes rivales, pero lo que tiene una envergadura distinta en este partido es el lugar donde se va a disputar”, explicó.

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Martino toma este partido en Manchester como un nuevo ensayo de cara a la Copa América 2015.
 
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