13:44 › GUERRA EN MALI

Las tropas francesas tomaron Tombuctú

El presidente de Mali, Dioncounda Traore, confirmó que las Fuerzas Armadas francesas y malienses lograron ocupar la histórica ciudad desértica, cercana a la frontera con Argelia. Había sido tomada en marzo de 2012 por los rebeldes de Al Qaida en el Magreb Islámico. "Estamos ganando esta batalla", dijo el presidente francés François Hollande, pero aclaró que a pesar de la conquista de varias ciudades la zona norte de Mali sigue ocupada por los salafistas.

Las tropas de Mali y Francia conquistaron el aeropuerto de Tomboctú, después de que en la víspera lograron controlar los accesos a la ciudad. El coronel Thierry Burkhard dijo a la agencia Dpa que Francia intenta evitar combates en la llamada "Perla del Desierto" para proteger la herencia histórica de esta ciudad.

En Tombuctú, de 55.000 habitantes, hay cementerios y mausoleos de cientos de años de antigüedad que la Unesco declaró en 1988 Patrimonio Cultural de la Humanidad. El acalde Ousmane Halle-Cisse informó que los islamistas incendiaron una biblioteca que albergaba miles de manuscritos antes de que las tropas entraran en la ciudad. "Ellos prendieron fuego al Instituto Ahmed Baba. Es una catástrofe para Tombuctú y para toda la humanidad", expresó.

Los rebeldes también incendiaron el ayuntamiento y la casa de un diputado local. Además, "ejecutaron de forma sumaria a un joven que mostró su júbilo por la llegada de las fuerzas a la ciudad gritando "¡Viva Francia!", relató el alcalde. No hubo reportes de grandes combates en la ciudad, mientras paracaidistas y helicópteros recibieron el encargo de impedir la huida de los enemigos de Tombuctú, situada a unos 700 kilómetros al noreste de Bamako, la capital de Mali.

El pasado fin de semana, las fuerzas malienses y francesas ya habían tomado la ciudad de Gao, estratégicamente importante. "En Gao no encontramos ninguna resistencia. Los grupos armados ya habían abandonado la ciudad", dijo el coronel maliense Didier Dakouo en la radio. Este lunes volvieron a abrir los comercios y las oficinas públicas en Gao.

El Ejército francés lucha desde hace más de dos semanas con las fuerzas malienses contra los extremistas islamistas en el norte del país de África occidental. La Unión Europea anunció hoy que aportará 50 millones de euros a la misión militar africana en Mali (Afisma).

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