DEPORTES › FIJAN EL LíMITE PARA EL RECORD DE LOS 100 METROS

¿Qué tan rápido se puede correr?

Según dos científicos holandeses, el record del jamaiquino Usain Bolt de 9s69 sólo puede bajarse, como máximo, cuatro décimas más, en un período impredecible. En los últimos cuarenta años el record se redujo en, exactamente, 26 centésimas.

¿Los 100 metros en 9,29 segundos? Absolutamente posible. Este atrevido pronóstico, que no sólo llama la atención del campeón olímpico y recordman mundial, el jamaiquino Usain Bolt, fue realizado por John Einmahl, un profesor de matemática de la Universidad de Tilburg, Holanda, quien junto a su colega Jan Magnus calcularon hace dos años cuáles serán los límites humanos en las 14 disciplinas del atletismo, basándose en la Teoría del Valor Extremo (ver aparte).

Los datos provinieron del maratón, de las pruebas masculinas del decatlón, de las femeninas del heptatlón y de la carrera de 10.000 metros. Fueron analizados, además, los mejores tiempos personales de un total de 1546 atletas varones y de 1024 atletas mujeres.

Ejemplo de la prueba de 100 metros: si Einmahl tiene razón, el espectacular record fijado por Bolt en los Juegos Olímpicos de Beijing, de 9s69, podría ser mejorado aún en cuatro décimas de segundo. Luego, teóricamente, ya no más.

En los 200 metros –la plusmarca también está en poder de Bolt, en 19s30– no se podrá ir más allá de los 18s63, según la Teoría del Valor Extremo.

En contraposición a anteriores estudios sobre records mundiales, los profesores de Tilburg no han analizado esos desempeños durante largos períodos de tiempo ni tomaron en cuenta datos de tipo psicológico.

“Estatura, peso, edad, masa muscular o talento no juegan ningún rol. Tampoco nuestro método tuvo en cuenta la progresión en el tiempo. Nuestra intención de ninguna manera fue predecir cuál será el record mundial en el año 2525”, subrayó Einmahl.

Si demandará o no tanto tiempo hasta que un hombre pueda correr los 100 metros por primera vez en 9s29 es algo que por el momento seguirá entre signos de interrogación. La realidad demuestra que los atletas necesitan cuatro décadas para mejorar 26 centésimas. Al menos así fue entre la plusmarca conseguida en 1968 por el estadounidense Jim Hines y la de los Juegos del velocísimo Bolt. Aunque, claro, para bajar la primera décima se precisaron 28 años (Leroy Burrell en 1994, ver recuadro) y sólo 13 años para bajar la segunda (Asafa Powell, el año pasado).

En Beijing, mientras Bolt aseguraba “no tener idea” de lo rápido que corría, sus siete rivales en la final tuvieron un excelente panorama suyo una vez que se despegó tras los primeros 30 metros. Vieron cómo dejó caer sus manos tras los 80 metros y miró a la izquierda y derecha, para luego golpearse el pecho con los puños antes de cruzar la meta.

Según el diario inglés The Independent, Bolt “apagó los motores a 20 metros de la meta” para mirar a sus costados, “seguramente bajo la falsa impresión de que alguien podría estar a su altura”. A pesar de su aparente desinterés al final de la carrera, el reloj se detuvo en 9s69 y Bolt redujo en tres centésimas su propio record del 31 de mayo.

Según el diario alemán FAZ, Bolt necesita “41 zancadas para llegar al otro extremo de la pista de 100 metros, cuatro o cinco menos que el resto de los velocistas de categoría mundial”.

“Lo vi bajar la velocidad mientras yo aún corría hacia la última línea”, afirmó Richard Thompson, de Trinidad y Tobago, quien terminó dos décimas detrás de Bolt para ganar la medalla de plata. “Aún es muy joven. Tiene un largo camino por recorrer. Sólo es una cuestión de tiempo que corra más rápido”, declaró Thompson. Su compatriota Marc Burns, séptimo ubicado en esa final, calculó que Bolt podría haber corrido en 9s55.

“Hay gente que cree que puedo correr 9s60 o menos”, dijo Bolt. Según los científicos holandeses, el listón puede seguir bajando hasta los 9,29 segundos.

La progresión reciente del record

Marca Atleta (País) Año
9s95 Jim Hines (Estados Unidos) 1968
9s93 Calvin Smith (Estados Unidos) 1983
9s92 Carl Lewis (Estados Unidos) 1988
9s90 Leroy Burrell (Estados Unidos) 1991
9s86 Carl Lewis (Estados Unidos) 1991
9s85 Leroy Burrell (Estados Unidos) 1994
9s84 Donovan Bailey (Canadá) 1996
9s79 Maurice Greene (Estados Unidos) 1999
9s77 Asafa Powell (Jamaica) 2005
9s74 Asafa Powell (Jamaica) 2007
9s72 Usain Bolt (Jamaica) 2008
9s69 Usain Bolt (Jamaica) 2008

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Usain Bolt, recordman mundial de 100 y 200 metros llanos.
Imagen: EFE
 
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