DEPORTES

¿La Cenicienta de la Copa?

Sólo Croacia separa a Islandia de su sueño: la pequeña isla del océano Atlántico podría convertirse en el país con menos habitantes en jugar un Mundial. Con 320 mil habitantes y 21 mil jugadores de fútbol federados, busca un lugar en la Copa del Mundo que se disputará en el inmenso Brasil en el que viven cerca de 200 millones de personas. Los islandeses recibirán mañana en Reikiavik a los croatas en la ida de uno de los cuatro repechajes europeos; los otros son Grecia-Rumania, Portugal-Suecia y Ucrania-Francia. Hasta ahora, el país con menos población en clasificarse fue Trinidad y Tobago, que tiene casi tres veces el número de habitantes de Islandia. Sólo en Alemania existen más clubes de fútbol que futbolistas en toda Islandia. La mayoría de sus jugadores seleccionados juega en clubes de Europa, incluidos equipos de Bélgica, Holanda, Italia, Dinamarca y Noruega. Dos de sus figuras, el capitán Aron Einar Gunnarsson y Gylfi Sigurdsson, militan respectivamente en el Cardiff City y en el Tottenham Hotspur, ambos de la Premier League inglesa. El arquero Hannes Thor Halldorsson es el único integrante del plantel que juega en su propio país. En enero, Islandia ocupaba el lugar 89 en el ranking FIFA y ahora se ubica en el 46º. Croacia, por su parte, está 18º.

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