EL MUNDO › OBAMA Y CAMERON ACORDARON PRESIONAR MáS PARA UNA TRANSICIóN EN SIRIA

Dos que estrechan aún más la alianza

El mandatario norteamericano recibió al premier británico en la Casa Blanca, en donde reafirmaron su compromiso con las relaciones comerciales y la seguridad global. Estados Unidos y la UE buscan crear una zona de libre comercio.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y el primer ministro británico, David Cameron, ofrecieron una rueda de prensa en el Salón Este de la Casa Blanca tras un encuentro privado ayer en el que repasaron un amplio abanico de asuntos, entre éstos la crisis en Siria, los preparativos para la cumbre del G-8 en Irlanda del Norte en junio y las negociaciones para un acuerdo comercial transatlántico.

Tanto Obama como Cameron acordaron aumentar las presiones para poner fin al sangriento conflicto civil en Siria y reafirmaron su compromiso con el comercio y la seguridad global. También instaron a Rusia a que se sume a los esfuerzos mundiales contra el régimen de Damasco y expresaron su confianza en que la conferencia sobre Siria, a celebrarse en Ginebra en las próximas semanas, surta efecto. “La historia de Siria se está escribiendo con la sangre de sus ciudadanos”, advirtió Cameron, al indicar que su país apoya flexibilizar el embargo de armas de la Unión Europea y “duplicará la asistencia no letal a la oposición siria en el próximo año”. “No hemos tomado la decisión de armar a los grupos de oposición en Siria”, dijo Cameron. Según explicó el primer ministro británico, la Unión Europea sigue “examinando” el embargo de armas a Siria para “ver si tenemos que hacer nuevos cambios para facilitar el trabajo con la oposición” y Londres continuará trabajando en esa vía. Pero ambos coincidieron en que la cautela debe primar a la hora de decidir si dar pasos más agresivos como el de proporcionar ayuda letal a la oposición, puesto que, subrayaron, el objetivo debe ser buscar un equilibrio que evite un nuevo conflicto “sectario”.

“Si no ayudamos a la oposición siria, a la que reconocemos como legítima, la que firmó una declaración sobre el futuro para su país que sea democrático, que respete los derechos de las minorías, si no trabajamos con esa parte de la oposición, entonces no nos debería sorprender si los elementos extremistas crecen”, dijo Cameron, quien informó además a Obama de su reciente entrevista con el presidente ruso, Vladimir Putin, sobre Siria.

Aunque reconoció que existen “persistentes recelos entre Moscú y otros miembros del G-8 u Occidente”, Obama dijo, por su parte, que Rusia “tiene la obligación” de ayudar a que el presidente sirio, Bashar al Assad, abandone el poder. Su esperanza, continuó Obama, es negociar una transición política pacífica que no sólo aliente la salida de Al Assad, sino que permita resolver el conflicto armado y que Siria permanezca “intacta” y acoja los intereses de los grupos étnicos y religiosos en su territorio.

En el ámbito económico y comercial, Cameron se mostró optimista en que se puedan lanzar las negociaciones para un acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y la Unión Europea (UE) a tiempo para la Cumbre del G-8 en Irlanda del Norte, y advirtió que las próximas cinco semanas serán “cruciales”. Cameron, anfitrión de la Cumbre del G-8 entre el 17 y 18 de junio, enfatizó que esa meta requerirá “voluntad política” para “poner todo sobre la mesa, incluso los asuntos más difíciles”.

Obama consideró que existe “una oportunidad real” para la reducción de las tasas aduaneras, la apertura de más mercados y el fortalecimiento de la competitividad económica y recordó que el comercio transatlántico apoya más de 13 millones de empleos. Estados Unidos y la UE buscan crear una zona de libre comercio y un acuerdo sobre inversiones que, de concretarse, sería el mayor pacto comercial bilateral jamás alcanzado.

Cameron señaló que la cita del G-8 (formado por Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Japón y Rusia) buscará “acciones ambiciosas hacia el crecimiento económico”.

Preguntado sobre las presiones para que el Reino Unido abandone la UE, Cameron expresó confianza en un proceso de reformas que fortalezca al bloque de 27 naciones y subrayó que un referendo ahora, antes de que se instituyan cambios, daría a los británicos una “opción falsa” que no es “aceptable”.

Por otra parte, Obama se refirió a las renovadas acusaciones republicanas de que su gobierno intentó encubrir el verdadero origen del atentado contra el consulado de Estados Unidos en la ciudad libia de Benghazi en septiembre de 2012. El mandatario estadounidense dijo que las acusaciones republicanas constituyen un “circo político” y son una mera distracción, al defender las acciones de su gobierno para esclarecer los hechos y evitar otros atentados en el futuro. Afirmó que “se deshonra” la labor de los diplomáticos que fallecieron en el atentado, entre éstos el embajador estadounidense Cristopher J. Stevens, “cuando convertimos semejantes cosas en un circo político”.

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Cameron y Obama repasaron asuntos clave, como Siria, la Cumbre del G-8 y un acuerdo transatlántico.
Imagen: EFE
 
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