EL MUNDO › ASUME LA NUEVA SECRETARIA DE SALUD EN EE.UU.

El Obamacare tiene cara nueva

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, encomendó ayer a su responsable de Presupuesto, Sylvia Burwell, el reto de consolidar su reforma sanitaria al nominarla como secretaria de Salud tras aceptar la dimisión de Kathleen Sebelius, encargada del lanzamiento de la ley y blanco de las críticas por sus fallas.

Tras cinco años como rostro visible del que se considera el mayor logro de la presidencia de Obama en lo interno, Sebelius informó en marzo al mandatario que deseaba abandonar su cargo, tras un duro recorrido en el que defendió la reforma de decenas de ataques políticos y judiciales y un estreno plagado de fallas técnicas. “Echaré de menos el consejo de Sebelius, su amistad y su carisma, pero estoy orgulloso de nominar a alguien que también tiene todos esos rasgos con creces, Sylvia Matthews Burwell”, dijo Obama al anunciar el nuevo nombramiento desde la Casa Blanca.

Burwell, de 48 años, dirigía desde hacía un año la Oficina de Gestión del Presupuesto de la Casa Blanca, desde la que libró arduas batallas con el Congreso, incluido el cierre temporal de la Administración durante dos semanas el pasado octubre, en que la reforma sanitaria fue precisamente el objeto de disputa. “Sylvia es una gestora demostrada y sabe cómo conseguir resultados. Y necesitará serlo, porque estas son tareas duras, grandes retos”, señaló el presidente estadounidense, flanqueado por Sebelius y Burwell.

Desde que los graves errores en el estreno de la web sanitaria se hicieron evidentes a finales de 2013, Obama enfrentó presiones para prescindir de Sebelius, tanto de los republicanos más críticos con la reforma como de algunos de sus propios asesores, preocupados por que las fallas técnicas empañaran el legado del mandatario. No obstante, Obama se resistió a ello y fuentes de la Casa Blanca describieron la dimisión de Sebelius como una decisión personal, que sin embargo permite al presidente lavar la cara del Departamento de Salud una semana después de anunciar que se superó el objetivo de 7 millones de inscriptos en los seguros médicos de la reforma.

“Las cifras finales de inscripción hablan por sí mismas”, aseguró ayer Obama. “Y todo ello es gracias a la mujer que está hoy aquí de pie conmigo. Y estamos orgullosos de ella. Es un logro histórico”, agregó el mandatario, que fue rotundo en su defensa del legado de Sebelius y la abrazó calurosamente al concluir el acto.

Advirtió, sin embargo, que queda “mucho más trabajo por hacer para implementar la reforma sanitaria”, y que dentro de aproximadamente seis meses se abrirá “un nuevo período de inscripción” en el mercado de seguros médicos de bajo costo que buscan disminuir el número de estadounidenses sin cobertura. Burwell, que de ser confirmada por el Senado se encargará de esa tarea, se mostró ayer “honrada e ilusionada por la oportunidad” de tomar el relevo de Sebelius y se comprometió a asegurarse de que “las familias, los niños y los ancianos cuenten con la base necesaria para vivir vidas productivas y saludables”.

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