EL MUNDO

Prorrogan la Ley Patriótica

 Por J. M. Calvo *
Desde Washington

La Cámara de Representantes prorrogó ayer de nuevo la Ley Patriótica hasta el 10 de marzo, y lo mismo se disponía a hacer el Senado. La legislación especial que refuerza los poderes de la policía para recoger información, tener acceso a comunicaciones privadas y llevar a cabo registros, y que se aprobó después de los atentados del 11-S, iba a expirar el último día de diciembre. El Congreso no pudo ponerse de acuerdo sobre los cambios introducidos y la ley se prorrogó hasta el 3 de febrero. Ahora tampoco ha dado tiempo y los congresistas se dan seis semanas más.

En diciembre de 2005, después de seis meses de acalorado debate, se llegó a un principio de acuerdo por el que se incorporaban a la legislación de forma definitiva 14 de los capítulos de la Ley Patriótica, y se extendía cuatro años, con algunas mejoras, los dos más polémicos, que contemplan poderes especiales para que las fuerzas de seguridad accedan a datos sobre actividades de los ciudadanos y el FBI requiera información de transacciones financieras o comunicaciones electrónicas. El pacto se aprobó en la Cámara, pero el debate en el Senado coincidió con la revelación de que el presidente había autorizado en 2002 escuchas electrónicas al margen de las cautelas previstas por la ley. La noticia enfadó a los demócratas y a algunos republicanos, y la ley quedó bloqueada. En su discurso del martes a la noche, Bush pidió a los congresistas “la reautorización de la ley”, porque “el enemigo no ha perdido ni la voluntad ni la capacidad de atacarnos”. Tanto la Casa Blanca como los líderes del Capitolio y los congresistas rebeldes han acordado la nueva prórroga porque hay una negociación en curso. Dos de los republicanos libertarios que contribuyeron a bloquear la ley, John Sununu y Larry Craig han dicho que el gobierno está dispuesto a introducir algunos cambios para mejorar las garantías ante los poderes policiales. En opinión de ambos, con seis semanas será suficiente para que las negociaciones lleguen a buen puerto.

* De El País de Madrid. Especial para Página/12.

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