SOCIEDAD › FALLO JUDICIAL CONTRA EL LABORATORIO DEL VIAGRA

A Pfizer se le cae la patente en Brasil

El grupo farmacéutico estadounidense Pfizer perderá a partir del 20 junio la exclusividad de fabricación y comercialización en Brasil del popular medicamento contra la disfunción eréctil Viagra, según un fallo del Supremo Tribunal de Justicia (STJ).

De esta manera, la patente pasará a ser de dominio público y el fármaco contra la impotencia sexual masculina podrá ser fabricado como medicamento genérico por otros laboratorios, especificó el STJ.

Los ministros del Supremo, por cinco votos contra uno, “acataron el recurso del Instituto Nacional de Propiedad Industrial (INPI), y concluyeron por la expiración de la patente este año”. La patente protege la comercialización exclusiva durante un plazo de 20 años, y como la primera patente fue realizada en Inglaterra en junio de 1990 la exclusividad expira en 2010, agregó.

Pfizer, que puede recurrir la decisión, sostiene que el pedido realizado en Inglaterra no fue finalizado y que obtuvo la patente recién en junio de 1991 ante la oficina de la Unión Europea, por lo que pretende mantenerla hasta junio de 2011.

En un comunicado de prensa, el laboratorio respondió que “acepta, pero respetuosamente discrepa” con el STJ, pero advirtió que se manifestará cuando conozca el completo alcance de la decisión judicial. La empresa defiende el plazo de validez de la patente “como forma de garantizar el reingreso de la inversión realizada para el desarrollo del producto (...) lo que permite la innovación continua”.

Actualmente el fármaco es vendido en 120 países y lo utilizan 35 millones de hombres en todo el mundo. El principio activo del Viagra (sildenafil) permite el aumento del flujo sanguíneo al pene y así una erección prolongada.

Según Pfizer Brasil, en 2007 fueron comercializadas 7,1 millones de las pastillas triangulares azules, como las fabrica el laboratorio. Desde su lanzamiento en el gigante sudamericano en 1998, su consumo creció 97 por ciento. Un envoltorio de dos comprimidos de 50 mg de Viagra cuesta 66,76 reales (unos 38 dólares), valor máximo permitido por el gobierno brasileño. Sin embargo, el valor del medicamento genérico puede caer al menos 35 por ciento, según la Asociación Brasileña de las Industrias de Medicamentos Genéricos (ProGenéricos).

“Como vamos a tener mucha competencia, los precios tienden a caer. El consumidor brasileño tendrá precios mucho más accesibles”, explicó Odnir Finotti, presidente de ProGenéricos, al portal brasileño G1. Según G1, cuatro empresas ya están listas para pedir el registro y comenzar la producción del medicamento contra la disfunción eréctil masculina. En 2009, Pfizer Brasil registró una facturación de 1400 millones de reales (unos 702,5 millones de dólares).

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