SOCIEDAD

Premio a una científica

La científica argentina Cecilia Bouzat recibió en París el premio La mujer en la Ciencia, como estímulo a la investigación sobre mutaciones de receptores que afectan la comunicación rápida en el sistema nervioso y causan problemas en procesos de aprendizaje, memoria y musculares. El premio es otorgado por la empresa de cosmética L’Oréal y la entidad de Naciones Unidas para la Educación, Unesco. “Nuestra pregunta es cómo funcionan unos receptores que intervienen en una rápida comunicación neuronal, y entre una neurona y un músculo, y cómo puede modificarse ese mecanismo en algunas enfermedades”, explicó Bouzat. El receptor es una molécula, “pero es como un aparatito que funciona en forma perfecta: reconoce un neurotransmisor muy específico que le corresponde y genera un cambio en la proteína”. Los receptores se ubican en la membrana de la célula y poseen una zona externa que une el neurotransmisor y un poro que permite que iones pasen del exterior al interior celular. El poro solamente se abre cuando el neurotransmisor se une a la zona extracelular y esta apertura permite el flujo de iones que desencadena la respuesta eléctrica, permitiendo la comunicación. Varias enfermedades –como algunos tipos de epilepsia, síndromes miasténicos y esquizofrenia– son producidas por mutaciones en los receptores que le impiden funcionar adecuadamente y modifican la comunicación neuronal.

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