DEPORTES › MESSI CONTRA CRISTIANO RONALDO

Duelo directo

 Por Sebastián Fest

Desde Ginebra

El choque es entre Argentina y Portugal, pero todos los ojos están puestos en el verdadero asunto: Lío Messi versus Cristiano Ronaldo. Ginebra, una ciudad sin pasión ni estirpe futbolera, tendrá hoy el privilegio de albergar el primer duelo directo entre las dos superestrellas vistiendo las camisetas de sus respectivas selecciones. “Son dos grandes jugadores, pero son distintos”, advirtió Sergio Batista, entrenador de una Selección Argentina que no se medía con la lusa desde 1972. “No es un duelo Cristiano-Messi”, dijo, sin demasiado éxito, el seleccionador portugués, Paulo Bento.

El introvertido Messi, estrella del Barcelona, tiene a sus 23 años una ventaja clara sobre el fulgurante Cristiano, figura del Real Madrid y tres años mayor: el fútbol lo reconoce abrumadoramente como el mejor jugador del planeta. Desde el estrepitoso 5-0 de los azulgrana sobre los blancos en noviembre de 2010 las cosas no hicieron sino mejorar para Messi y, en algunos aspectos, complicarse para Cristiano.

El argentino ganó por segundo año consecutivo el premio al mejor jugador, y el portugués, elegido como “rey” en 2008, ni siquiera estuvo en el podio. Inmersos en una carrera de toma y daca en la que cada gran actuación de uno motiva al otro, todo indica que alguno de los dos –o ambos– podrá superar el record de 38 goles en una temporada, en manos del español Telmo Zarra desde la temporada 1950-51 e igualado por el mexicano Hugo Sánchez en la de 1989-90.

El choque es importante porque Sudáfrica 2010 no ofreció el esperado duelo Messi-Cristiano. Fue un mundial de despedida prematura y más bien amarga para los dos, ya que el argentino se fue sin meter un gol pese a jugar muy bien por momentos y el portugués apenas anotó el intrascendente último del 7-0 sobre Corea del Norte.

A Ginebra llegaron ambos con ganas de demostrar sobre el campo de juego quién es el mejor. Los dos volaron el lunes temprano para encontrarse con sus compañeros y sus seleccionadores, todos protagonistas de nuevas etapas tras el Mundial, Batista al frente de Argentina y Bento con Portugal.

La discusión la propició el inefable José Mourinho, el histriónico entrenador del Real Madrid: a Cristiano le pegan mucho más que a Messi. Cuando ven al del Barcelona, sus rivales levantan el pie, dice el técnico.

Batista no coincide. “Yo digo que a Lionel le pegan lo mismo que a cualquier jugador, y un poco más incluso, por la forma de jugar de Lionel”, analizó. “El que dice que a Lío le pegan menos que a Cristiano no sabe de fútbol”, dice un hombre muy cercano a la estrella azulgrana. “Son posiciones diferentes, jugadores diferentes, equipos diferentes. La discusión no tiene sentido.”

Bento, que recuperó al extremo Ricardo Quaresma para la selección, no contará con los centrales Pepe y Ricardo Carvalho, lesionado y reemplazado a último momento por Ricardo Costa. Tampoco con el brasileño nacionalizado Liedson, al que muchos reclaman. “Estamos buscando nuestra identidad”, dijo Bento, apelando a un término que también usa Batista. Y mientras la identidad de ambas llega, Messi y Cristiano salen a la cancha.

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