EL MUNDO › FUE DETENIDO AYER EL NARCOTRAFICANTE MáS PODEROSO DE COLOMBIA

Don Mario, el más buscado

El imperio de Don Mario fue ganado a la fuerza, a punta de amenazas y masacres en una campaña de guerra que se extendió por todo el país. A raíz de esa disputa de mafiosos, en ciudades como Medellín la tasa de homicidios se disparó.

 Por Katalina Vásquez Guzmán

Desde Medellín

En el Caribe, escondido bajo una palmera, fue capturado ayer el narco más buscado de Colombia, Daniel Rendón Herrera, alias Don Mario. Acusado de enviar más de cien toneladas de cocaína a Estados Unidos y ordenar unos tres mil homicidios en el último año y medio, cuando alcanzó su máxima expansión de sangre y coca en territorio colombiano, Don Mario fue trasladado a Bogotá al mediodía de ayer con las manos amarradas y en pijama. No ocultó su rostro ni su enojo, pero se mantuvo en silencio. Los comandantes de policía y el ministro de Defensa, Juan Manuel Santos, en cambio, se desbordaron en palabras. Celebraban en conferencia de prensa el que, para ellos, sería el golpe más importante al narcotráfico en los últimos diez años.

Don Mario se convirtió en el capo más poderoso del país tras heredar el imperio de terror que le dejaron, voluntariamente, algunos paramilitares que participan en un proceso de negociación con el gobierno de Uribe desde 2003 en las conocidas desmovilizaciones. Así lo hizo su hermano Fredy Rendón, alias El Alemán. De otros paras, como “Salvatore Mancuso” y “Cuco Vanoy”, también desmovilizados, el nuevo rey de los narcos igualmente recibió narcoherencias. Pero otros, ambiciosos como él en el negocio de la coca, se negaron a dejarlas.

Don Mario había participado en las desmovilizaciones y se consideraba un fundador del movimiento paramilitar, pero luego no quiso más posar de político y, tras fugarse de un centro de reclusión de desmovilizados en 2006, dejó claro que su interés era ser el rey de la coca. A partir de entonces el imperio de Don Mario fue ganado a la fuerza a punta de amenazas y masacres en una campaña de guerra que se extendió por todo el país y que, especialmente, se instaló en ciudades como Medellín, donde el capo pelea el poder con alias Don Berna, extraditado a Estados Unidos, y sus herederos. A raíz de esa disputa de mafiosos, en Medellín la tasa de homicidios se disparó: en los últimos diez días 31 personas han sido asesinadas, y el panorama es similar en otras regiones de Antioquia, Magdalena, César y Córdoba.

Pero el título del más buscado, Don Mario lo ganó, también, por quedarse con los cultivos de coca y las rutas de una parte de las guerrillas en el oriente del país, con la ayuda de mandos medios y otros capos como alias Cuchillo, que sigue prófugo y hace parte, como Don Mario, de la lista roja de la Interpol, y de otros mafiosos asesinados o encarcelados como alias Los Mellizos, que operaban en todo el país. Hoy, sin embargo, el mayor poder y pie de fuerza del recién capturado está en el Noroccidente del país. Fue allí, en la costa del mar Caribe, sector de Urabá, donde lo alcanzaron los 350 policías que le seguían el rastro desde hace nueve meses. Estos se camuflaron en la región aprovechando la Semana Santa y la llegada de turistas a las playas de Necoclí, el pequeño pueblo a 400 kilómetros de Medellín donde se escondía Don Mario tras escapar triunfante de otros dos operativos similares. Esta vez la policía consiguió desarmar el poderoso anillo de seguridad del capo, conformado por más de 250 hombres , y llegó hasta la escolta personal, de unos cincuenta. Los de-sarmaron, capturaron a 23 y entraron en la guarida: unas tablas de madera acumuladas alrededor de una palma; en el medio, el capo agachado comiendo arroz con la mano, “virtualmente como un perro”, según el ministro Santos.

“No hay lugar en Colombia, ni en el mundo, donde, por más poderosos que sean estos capos, se puedan esconder”, dijo el ministro tras reconocer que alguien, que podría llevarse dos millones de dólares de recompensa, entregó información privilegiada para poder agarrar al narco en esta quinta de Urabá, a donde los ejércitos paramilitares llegaron hace una década. Entonces, Don Mario era apenas un combatiente. Ahora espera noticias sobre una posible extradición a Estados Unidos. Santos, de todas formas, dejó claro que las estructuras narco fácilmente “se reciclan”, como supo reciclarse Don Mario.

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Don Mario llega esposado a la base militar de Catán, en Bogotá, tras ser detenido en la costa.
Imagen: EFE
 
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