EL MUNDO › DEBERá INDEMNIZAR A LA PETROLERA CHEVRON CON U$S 96 MILLONES

Fallo en contra de Ecuador en una corte de EE.UU.

El Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia ordenó a Ecuador pagar 96 millones de dólares a la petrolera Chevron en concepto de indemnización, producto de un juicio de arbitraje por violaciones a un acuerdo con Estados Unidos, en base al tratado bilateral de inversiones firmado por ambos países en 1993 y en vigor desde 1997. Con su fallo, la Corte de Washington confirma el veredicto de un tribunal de arbitraje de La Haya que determinó que el tratado comercial suscripto entre Washington y Quito protege las inversiones que el gigante energético hizo en el país latinoamericano. La resolución judicial abre un nuevo capítulo en uno de los mayores litigios medioambientales de la historia. En este sentido, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ya dio su apoyo a Ecuador en el conflicto que mantiene con la petrolera estadounidense.

El litigio con Chevron, que lleva más de 20 años, arrastra además denuncias por daños ambientales y sociales ocasionados en la Amazonia ecuatoriana entre 1964 y 1990 por Texaco, empresa adquirida posteriormente por la firma norteamericana. La Justicia ecuatoriana condenó a Chevron a pagar 9500 millones de dólares, pero la multinacional llevó el caso a los tribunales de Nueva York por presuntas irregularidades detectadas en el juicio llevado a cabo en Ecuador.

El 4 de marzo, el juez federal de Nueva York Lewis Kaplan falló a favor de Chevron luego de determinar que el abogado Steven Donziger, representante de las comunidades indígenas afectadas por los daños ecológicos, y un juez ecuatoriano, conspiraron. El juez Kaplan concluyó que la decisión judicial en Ecuador se obtuvo “por medios corruptos”. El fondo del asunto sobre el que se pronunció la Corte de Apelaciones de Columbia se relaciona con otra arista de la controversia, centrada en el tratado bilateral de inversiones. Entre 1991 y 1993, Texaco presentó seis demandas contra Ecuador por violaciones de un acuerdo conjunto para la exploración de petróleo, sobre las que la Justicia ecuatoriana nunca se expidió. En 2006 Chevron se acogió al tratado de protección de inversiones y presentó una demanda contra el Estado de Ecuador ante el tribunal de La Haya. Según el fallo de ayer, Ecuador ofrecía a inversores estadounidenses, con ese tratado, la oportunidad de intervenir en litigios en los que se vieran involucrados, siempre que los conflictos se dieran después de la entrada en vigor del tratado en 1997.

El Estado ecuatoriano argumentó que no debía pagar ninguna indemnización a Chevron, tal y como pedía la empresa, porque la relación entre ambos terminó en 1995. El tribunal de arbitraje de La Haya rechazó esos argumentos y determinó que Ecuador debía indemnizar a Chevron con 96 millones de dólares. En respuesta, Ecuador recurrió la sentencia en las cortes holandesas y recibió el rechazo de todas las altas instancias judiciales del país.

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El presidente Correa denunció a Chevron por contaminación.
 
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