EL MUNDO › CIERRAN LA CASA BLANCA Y EL CONGRESO DE EE.UU.

Disparos en el Capitolio

La policía del Congreso de Estados Unidos detuvo e hirió ayer con un disparo a un hombre que extrajo un arma de fuego en la entrada del Centro de Visitantes del Capitolio, en un incidente que también dejó herida a una mujer y que provocó el cierre preventivo y temporal del Legislativo y de la Casa Blanca, informaron autoridades. El jefe de policía del Capitolio, Matthew Verderosa, dijo ante las consultas de los periodistas que se concentraron en las puertas del Centro de Visitantes que no había indicios de que el tiroteo hubiera sido un acto terrorista y agregó que el agresor era un hombre conocido por la seguridad del lugar por haber protagonizado otros incidentes en el pasado. “Durante un control de rutina, el individuo sacó lo que parecía ser un arma y la apuntó hacia los policías. Un policía disparó e hirió al sospechoso, de quien luego se hizo cargo personal médico”, explicó el jefe de la Policía.

Sobre la manera en la que se produjeron los hechos, Verderosa explicó que el hombre trató de atravesar los detectores de metales ubicados en la entrada del Centro de Visitantes, pero que al intentarlo hizo sonar las alarmas y la policía le ordenó detenerse. Cuando el hombre sacó un arma que llevaba entre su ropa, uno de los policías del Capitolio le disparó. El hombre que portaba el arma fue trasladado a un hospital de la capital estadounidense para ser operado por las lesiones recibidas, pero Verderosa no pudo aclarar cuál era su estado de salud.

La mujer que resultó también herida por el intercambio de disparos fue trasladada a un centro médico, pero aparentemente sufrió daños menores. “Ningún agente ha resultado herido”, aseguró el jefe de la Policía del Capitolio. Ante el caos provocado por los disparos, las autoridades pidieron a los ciudadanos que se encontraban en las inmediaciones, así como a los trabajadores del Congreso, que se mantuviesen a resguardo.

“Nadie podrá entrar o salir de ningún edificio. Deben moverse dentro de los edificios o las conexiones bajo tierra. Si están fuera, busquen refugio”, indicaron las autoridades policiales a los empleados del Congreso mientras duraba el alerta. Minutos más tarde, cuando la situación fue controlada, se levantó el bloqueo de la Casa Blanca, para después hacerlo en el Capitolio, a excepción del Centro de Visitantes, donde tuvieron lugar los hechos y se realizaban las primeras pericias de la investigación.

Aunque Verderosa no dio la identidad del sospechoso, indicó que el vehículo en el que se trasladaba el atacante fue encontrado en los terrenos del Congreso, era inspeccionado y corroboró que los servicios de seguridad del Legislativo sabían de quién se trataba. Según informaron las cadenas de noticias ABC, NBC y CNN, el hombre baleado y detenido es Larry Lawson, de 66 años y originario de Tennessee, quien en octubre pasado fue arrestado tras haber interrumpido una sesión de la Cámara de Representantes al grito de “Soy un profeta de Dios”.

A través de su cuenta en la red social Twitter, la Policía del Distrito de Columbia confirmó que se trató de un incidente aislado y que no supone una amenaza para el resto de la capital estadounidense. El Congreso se encuentra en período de receso por las festividades de Pascua y no volverá a la actividad regular hasta mediados del mes próximo. Sin embargo, muchas oficinas de los legisladores continúan su trabajo y parte de los edificios están abiertos a los turistas. El Centro de Visitantes del Capitolio se construyó con el objetivo de aumentar las medidas de seguridad después de que en 1998 dos oficiales de policía fallecieran en otro tiroteo. La mayoría de los legisladores no estaba ayer en el Capitolio.

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