DEPORTES › COMPLETAN LA TERNA PARA LA PROXIMA ELECCION DEL BALON DE ORO

Cristiano e Iniesta, rivales de Messi

Los votaron los técnicos y los capitanes de los seleccionados nacionales. El argentino ganó el premio en las últimas tres ediciones y, si lo obtiene nuevamente, habrá batido otro record. La elección se llevará a cabo el 7 de enero en Zurich.

 Por Sebastián Fest

Desde San Pablo

Lionel Messi tendrá como rivales al portugués Cristiano Ronaldo y al español Andrés Iniesta en su intento de obtener un iné-dito cuarto Balón de Oro consecutivo. El rosarino, ganador en los últimos tres años, parte como favorito para la ceremonia que se celebrará el 7 de enero en Zurich.

“En mi opinión, Messi va un poquito por delante de Cristiano Ronaldo”, señaló el ex delantero brasileño Ronaldo durante el anuncio de la terna de nominados realizado en San Pablo. “Creo que Messi y Cristiano van por delante de Iniesta, que es un jugador fantástico y merece ser nominado”, añadió el ex jugador de Barcelona, Real Madrid e Inter de Milán. Cristiano Ronaldo ganó el Balón de Oro en 2008 y ya dejó en claro en varias ocasiones que aspira a sumar otro más. Iniesta, de gran temporada, es la novedad en una terna que un año atrás integró su compatriota y compañero de equipo, Xavi Hernández.

Las diversas nominaciones reflejaron el poderío actual del fútbol español, tanto a nivel de Liga como de selección: los tres finalistas para el Balón de Oro a nivel de jugadores y entrenadores se desempeñaron en la última temporada en España. La elección al mejor entrenador se definirá en una terna integrada por Vicente del Bosque, seleccionador de la España campeona de la Eurocopa en julio; Josep Guardiola, entrenador del Barcelona hasta mitad de año, y el portugués José Mourinho, técnico del Real Madrid. “Esto demuestra cuán fuerte es el fútbol en España, no sólo los clubes, sino también la selección nacional. El fútbol español es fortísimo”, destacó el secretario general de la FIFA, Jerome Valcke.

Ronaldo, que trabaja actualmente para el comité organizador del Mundial de Brasil 2014, cree que el argentino y el portugués configuran un panorama muy diferente al de sus años de jugador: “Messi y Cristiano Ronaldo son los dos grandes competidores por este título individual. En mi época estaban Zidane, Figo, Rivaldo, Ronaldinho, Beckham... Era una lista de diez posibles candidatos y podía ganar cualquiera, cualquiera se lo merecía. Hoy, no”. El brasileño aseguró no envidiar a Messi, que amenaza con monopolizar el premio en los próximos años. “Me parece muy bien lo que está consiguiendo Messi, se lo merece y no me genera ninguna envidia, se merece superar cualquier record del mundo. Disfrutamos de su fútbol, que es maravilloso”, aseguró.

Durante la ceremonia celebrada en la metrópolis brasileña también se nominó a los delanteros candidatos a integrar el mejor equipo del año. Messi y Sergio Agüero figuran junto al colombiano Radamel Falcao y el brasileño Neymar entre los nominados. La lista incluye también a los uruguayos Luis Suárez y Edinson Cavani, además de Cristiano Ronaldo y el sueco Zlatan Ibrahimovic, entre otros. “La lista está completa, no falta ningún jugador de renombre mundial. Votan los propios jugadores, la lista es justa”, destacó Ronaldo, dos veces ganador del Balón de Oro.

Falcao y Neymar pueden llevarse además otro honor, el de ser el autor del mejor gol del año. Delantero del Atlético de Madrid, Falcao está entre los tres elegidos por una espectacular chilena en un partido amistoso ante el América de Cali. Neymar, la esperanza de Brasil para el Mundial de 2014, se libró de varios rivales para marcar un gol que mezcló velocidad y técnica en un encuentro entre el Santos y el Internacional por la Copa Libertadores. El eslovaco Miroslav Stoch, jugador del Fenerbahce, es el tercer candidato, gracias al balón que voleó tras un corner y que entró por el ángulo en un encuentro de la Liga Turca ante Genclerbirligi. “Vi los tres goles y fueron goles maravillosos, cualquiera que lo gane se lo merecerá”, dijo Ronaldo, que admitió que Neymar, gran estrella del Santos en la Liga brasileña, es aún un desconocido para buena parte del “planeta fútbol”.

El presidente de la FIFA, Joseph Blatter, asintió: “Ronaldo está totalmente en lo cierto. Tenemos 209 federaciones, pero Ronaldo lo explicó muy bien, yo no podría haberlo hecho mejor”. La votación para el mejor gol del año ya está abierta y el ganador se anunciará también en la gala del 7 de enero.

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Lionel Messi, el candidato.
Cristiano Ronaldo, el desafiante.
Andrés Iniesta, acaso sorpresa.
 
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