SOCIEDAD › EL MUNDO ESTA A PUNTO DE LLEGAR A LOS SIETE MIL MILLONES DE HABITANTES

Como el subte en hora pico

La ONU presentó un informe en el que prevé que esa cifra será alcanzada a fines de este mes. De ese total, 1800 millones son jóvenes de entre 10 y 24 años. El organismo advirtió que habrá cada vez mayores diferencias entre ricos y pobres.

El mundo tendrá a final de este mes 7000 millones de habitantes y podría superar los 10.000 millones este mismo siglo, cada vez con mayores diferencias entre ricos y pobres, alertó la ONU en su informe “Población Mundial 2011”. El documento, presentado en Londres, destaca que el aumento de población se produce pese a que las mujeres tienen menos hijos que en la década de 1960 y señala que la tendencia es que, hacia mediados de siglo, dos de tres habitantes vivirán en ciudades.

El aumento de población es “un reto, una oportunidad y también una llamada a la acción”, dijo ayer el director ejecutivo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (Unfpa), Babatunde Osotimehin, quien señaló que, de los 7000 millones de habitantes, 1800 millones son jóvenes de entre 10 y 24 años.

El informe ofrece una instantánea de cómo afrontan los problemas demográficos nueve países –China, Egipto, Etiopía, Finlandia, India, Macedonia (ex república yugoslava), México, Mozambique y Nigeria– y subraya que, pese a los avances para reducir la extrema pobreza, crecen las diferencias entre ricos y pobres.

Según la ONU, algunas tendencias son notables: hoy hay en el mundo 893 millones de personas mayores de 60 años, pero llegarán a sumar 2400 millones durante este siglo. Actualmente, una de cada diez personas vive en una ciudad, pero dentro de 35 años lo harán dos de cada tres. Además, los menores de 25 años constituyen ya el 43 por ciento de la población mundial, mientras en algunos países llegan hasta un 60 por ciento.

“El asunto de la población es crítico para nuestra humanidad y para la Tierra. Pero no se trata de una cuestión de espacio, sino de igualdad, oportunidad y justicia social”, recalcó Osotimehin.

Las grandes disparidades entre los distintos países, y también dentro de una misma nación, son uno de los grandes problemas que plantea un mundo superpoblado. Para 2050, la ONU prevé una población mundial de 9300 millones de personas y hacia finales de este siglo de más de 10.000 millones, y gran parte de ese aumento se dará en países con altas tasas de fecundidad, de los que hay 39 en Africa, nueve en Asia, seis en Oceanía y cuatro en América latina.

Entre otros datos, indica que en el siglo XXI Asia seguirá siendo el continente más habitado, pero Africa ganará terreno, puesto que se prevé que su población se triplicará, pasando de los 1000 millones de 2011 a los 3600 millones en 2100. En la actualidad, un 60 por ciento de la población mundial vive en Asia y un 15 por ciento en Africa. No obstante, la población de Africa está creciendo a razón de un 2,3 por ciento anual, una tasa más del doble de la de Asia (uno por ciento). La población asiática, actualmente de 4200 millones de personas, llegará a ser de 5200 millones en 2052, y posteriormente comenzará a disminuir lentamente, según Naciones Unidas.

En las demás regiones principales (las Américas, Europa y Oceanía) se prevén aproximadamente 1700 millones de habitantes en 2011, que aumentarán hasta casi 2000 millones hacia 2060 para después disminuir muy lentamente y permanecer cerca de 2000 millones cuando finalice el presente siglo.

El informe pronostica además que la población de Europa llegará a su máximo alrededor de 2025, con 740 millones de personas, y después decaerá. En los países más pobres, las altas tasas de fecundidad perturban el desarrollo y perpetúan la pobreza, mientras que en algunos de los más ricos la baja natalidad y la escasez de mano de obra provocan inquietud sobre las perspectivas de crecimiento económico y la viabilidad de los sistemas de seguridad social.

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Imagen: Télam
 
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